Publicaciones de la categoría: 17. INTOXICACIONES Y ENVENENAMIENTOS

ENVENENAMIENTO POR PLANTAS


17.8 ENVENENAMIENTO POR PLANTAS

Cada año ocurren miles de casos de envenenamiento debido a las plantas, algunos de ellos graves.  Muchas plantas domésticas son venenosas cuando se ingieren, como sucede con algunos niños a los que les gusta chuparla hojas.

Plantas toxicas comunes

NOMBRE CIENTÍFICO NOMBRE COMÚN
Abrus precatorius Regaliz africano
Especie cicuta Cicuta
Colchicum autumnales Azafrán otoñal
Conium maculatum Cicuta venenosa
Convallaria majalis Lirio del valle
Especie datura Datura
Dieffenbachia Diefembaquia
Digitalis purpurea Dedalera
Nerium oleander Adelfa
Nicotiana glauca Tabaco de árbol
Phoradendron Muérdago
 Phytolacca americana  Tintilla
Rhododendron Rodendron o azalea
Ricinos communis Ricino
Solárium ningrum Dulcamara
Especie zygadenus Acantos

 

Algunos vegetales venenosos ocasionan irritación local de la piel, otros pueden afectar el sistema circulatorio, el tracto gastrointestinal o el SNC.  Es imposible que memorice la totalidad de las plantas y venenos, sin mencionar los efectos; así que debe hacer lo siguiente:

  1. Evalúe la vía aérea y los signos vitales del paciente.
  2. Notifique al centro de control de envenenamientos o instituto de toxicología, para pedir ayuda en la identificación de la planta.
  3. Lleve consigo la planta al departamento de urgencias.
  4. Proporcione transporte rápido.

La irritación de la piel y/o las membranas mucosas son un problema con la planta domestica común llamada diefembaquia, que semeja a las “orejas de elefante”.  Cuando se mastica, una sola hoja puede irritar el recubrimiento de la vía aérea superior lo bastante como para ocasionar dificultades para deglutir, respirar y hablar.  Por esta razón, la diefembaquia se ha llamado “caña muda”.  En circunstancias raras, la vía aérea se puede bloquear por completo.  El tratamiento médico de urgencias para el envenenamiento por diefembaquia, incluye mantener la vía aérea abierta, administrar oxígeno y transportar al paciente con rapidez al hospital, para darle soporte respiratorio.  Deberá continuar evaluando al paciente en busca de dificultades en la vía aérea durante todo el viaje.  Si es necesario, proporcione ventilación por presión positiva.

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ENVENENAMIENTO POR COMIDA


17.7 ENVENENAMIENTO POR COMIDA

El término “envenenamiento ptomaíno” se creó en 1870 para indicar el envenenamiento por una clase de sustancia química que se encuentra en la comida en estado de putrefacción, en la actualidad se pueden encontrar muchos reportajes sobre envenenamientos por alimentos.  Este tipo de envenenamiento casi siempre se produce por consumir comida contaminada con bacterias.  La comida puede parecer perfectamente buena, con poca o ninguna degradación u olor que sugiera peligro.

Hay dos tipos principales de envenenamiento por comida.  En uno de ellos, es que el propio organismo causa la enfermedad, y en el otro organismo causa toxinas que provocan la enfermedad.  Una toxina es un veneno o sustancia dañina producida por bacterias, animales o plantas.

FUENTES COMUNES DE ENVENENAMIENTO POR ALIMENTOS
Bacillus cereus
Campylobacter
Toxina de clostridium botulinum
Clostridium perfringens
Cryptosporidium
Enterococcus
Escherichia coli
Giardia lamblia
Rotavirus
Salmonella
Shigella
Toxina estafilocócica
Vibrio parahaemolyticus
Yersinia enterocolitica

 

Un organismo que produce efectos directos de envenenamiento por comida, es la bacteria Salmonella.  El padecimiento llamado salmonelosis, se caracteriza por síntomas gastrointestinales graves dentro de las 72 horas siguientes a la ingestión, entre ellos náuseas, vómito, dolor abdominal y diarrea.  Además, los pacientes con salmonelosis pueden adquirir la enfermedad sistémica con fiebre y debilidad generalizada.  Algunas personas son portadoras de ciertas bacterias; aunque es posible que ellas mismas no se enfermen, puede suceder que transmitan enfermedades, en particular si trabajan en la industria se servicios alimentarios.  Por lo general, una cocción apropiada, mata las bacterias y la limpieza adecuada en la cocina evita la contaminación de alimentos sin cocinar.

La causa más común de envenenamiento por alimentos, es la ingestión de toxinas potentes, producidas por bacterias, casi siempre en las sombras.  La bacteria Staphylococcus, es una de las causas más frecuentes, crece con rapidez y produce toxinas en alimentos que se prepararon con anticipación y se guardaron por demasiado tiempo, incluso en el refrigerador.  Los platillos preparados con mayonesa, cuando se mantienen bajo refrigeración a temperaturas inadecuadas, son vehículos comunes para el desarrollo de toxinas estafilocócicas.  Por lo general, el envenenamiento de alimentos por estafilococos da como resultado síntomas gastrointestinales repentinos, incluidos náuseas, vómito y diarrea.  Aunque los marcos de tiempo pueden variar de una persona a otra, estos síntomas por lo general pueden comenzar dentro de las 2 o 3 horas siguientes a la ingestión o hasta después de 8 a 12 horas.

La forma más grave de ingestión de toxinas es el botulismo.  Esta enfermedad con frecuencia fatal, resulta por lo general de comer alimentos enlatados de manera inadecuada, en los cuales han crecido las esporas de bacterias Clostridium, y producido toxinas.  Los síntomas del botulismo son neurológicos: visión borrosa, debilidad y dificultad para hablar y respirar, pueden desarrollarse en un lapso tan largo como de cuatro días después de la ingestión o tan pronto como en las primeras 24 horas.

En general no deberá tratar de determinar la causa específica de los problemas gastrointestinales agudos.  Después de todo, el vómito grave puede ser un signo de envenenamiento auto limitante con alimentos, con una obstrucción intestinal que requiera cirugía u con otro veneno como el cobre, arsénico, zinc, cadmio o escombro toxina (veneno de pescado), o por hongos Clitocybe o Inocybe.  En lugar de ello, deberá reunir la mayor cantidad posible de información del paciente y transportarlo con prontitud al hospital.  Cuando dos o más personas en un grupo presentan la misma enfermedad, deberá llegar consigo, muestras de los alimentos sospechosos.  En casos avanzados de botulismo, de soporte vital avanzado.

Fármacos misceláneos


Fármacos misceláneos

Aunque no es tan común como lo era hace 30 años, el envenenamiento con ácido acetilsalicílico sigue siendo un problema potencialmente mortal.  Ingerir un exceso de tabletas de ácido acetilsalicílico, de manera aguda o crónica, puede resultar en náuseas, vómito, hiperventilación y un zumbido en los oídos.  Los pacientes con este problema frecuentemente se muestran ansiosos, confundidos, taquipneicos, hipertérmicos y en peligro de tener convulsiones.  Deben ser transportados con rapidez al hospital.

La sobredosis de acetaminofén también es muy común, quizá debido a que este fármaco se puede obtener en varias presentaciones diferentes, como el Tylenol.  La buena noticia es que el acetaminofén por lo general no es muy toxico.  Un paciente sano podrá ingerir 140 mg., de acetaminofén por cada kilogramo de peso corporal, sin tener efectos adversos graves.  La mala noticia es que los síntomas de sobredosis por lo general no aparecen sino hasta que es demasiado tarde.  Por ejemplo, la insuficiencia hepática masiva puede no ser evidente durante toda una semana y es posible que los pacientes no proporcionen la información adecuada para un diagnóstico correcto.  Por esta razón, reunir información en la escena es muy importante.  Si encuentra frascos de acetaminofén vacíos, es probable que salve la vida del paciente.  Si se administra de manera lo bastante oportuna un antídoto específico (antes de que ocurra la insuficiencia hepática), puede evitar el daño al hígado.

Tenga extremo cuidado al manejar un niño, que haya ingerido de manera no intencional una sustancia venenosa.  Aunque tales incidentes por lo general no conducen a la muerte, los miembros de la familia pueden estar desesperados y su actitud profesional puede ayudar a calmar la tensión, recuerde sin embargo, que un solo trago de algunas sustancias puede matar a un niño.

Venenos fatales de ingestión
Benzocaína
Antagonistas del canal del calsio (verapamil, nifedipino, diltiacem)
Alcanfor
Cloroquina
Disolventes de hidrocarburos}lomotil
Metanol y etilenglicol
Metil Salicilato (aceite de gaulteria)
Fenotiacinas (toracina)
Quinina
Teofilina
Antidepresivos tricíclicos :amitriptilina Etavil, imipramina Tofranil, nortriptilina Pamelor
Visina

Algunos alcoholes incluidos el metílico y el etilenglicol, son todavía más tóxicos que el etílico (alcohol potable).  Aunque es posible que un alcohólico crónico que no logre obtener el alcohol etílico, lo puede usar como sustituto, es más frecuente que los ingiera alguien que intenta suicidarse.  En cualquier caso es esencial que el transporte sea inmediato al departamento de urgencias.  El alcohol metílico se encuentra en los productos de gas seco y el sterno (combustible compuesto de etanol y alcohol gelatinoso): el etilenglicol, se encuentra en algunos productos anticongelantes.  Ambos causan una sensación de “ebriedad”.  Si no se tratan, causan taquipnea grave, ceguera (alcohol metílico), insuficiencia renal (etileno glicol) y al final la muerte.  Incluso el alcohol etílico (alcohol potable típico) puede detener la respiración de una persona si se toma en dosis excesiva o demasiado rápida, en particular los niños
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Agentes colinérgicos


Agentes colinérgicos

Los “gases nerviosos” diseñados para la guerra química, son agentes colinérgicos.  Tales agentes sobre estimulan las funciones corporales normales, que están bajo control de los nervios parasimpáticos, lo cual da como resultado: salvación, secreción mucosa, micción, llanto y una frecuencia cardiaca anormal.  Es poco probable que encuentre gas nervioso; sin embargo, es posible que lo llamen para atender a pacientes que se expusieron a alguno de los insecticidas organofosforados o a ciertos hongos silvestres, los cuales también contienen agentes colinérgicos.  Los signos y síntomas de envenenamiento con fármacos colinérgicos fáciles de recordar debido a la mnemotecnia DOMBELS:

  • Defecar
  • Orinar
  • Miosis
  • Broncorrea (descarga de moco de los pulmones)
  • Emesis
  • Lagrimeo
  • Salivación

De manera alternativa puede emplear la mnemotecnia SLODIGEC

  • Salivación
  • Lagrimeo
  • Orina
  • Defecación
  • Irritación GI (gastrointestinal)
  • Emesis
  • Constricción ocular

En los envenenamientos los pacientes presentarán cantidades excesivas de estas funciones normales y secreciones corporales.  Además, los pacientes pueden presentar bradicardia o taquicardia.

La consideración más importante al atender a un paciente que se expuso a un insecticida organofosforado o a cualquier otro agente colinérgico es que el propio TEM-TUM-TES-B, evite la exposición.  Dado que tales agentes pueden pegarse a la ropa del paciente y a su piel, la descontaminación puede ser la prioridad sobre el transporte inmediato al departamento de urgencias.  El personal hospitalario o los paramédicos pueden usar el fármaco anticolinérgico atropina, para secar las secreciones de los pacientes.  Mientras tanto, sus prioridades después de la descontaminación consistente en reducir las secreciones en la boca y tráquea que amenazan con sofocar al paciente y proporcionarle apoyo de la vía aérea.  De acuerdo con su protocolo del SMU local, esto podrá tratarse como una situación de MatPel.

Agentes anticolinérgicos


Agentes anticolinérgicos

El cuadro clásico de una persona que tomó una exceso de fármacos colinérgicos es “caliente como liebre, ciego como murciélago, seco como un hueso, rojo como betabel y loco como el sombrerero” estos son medicamento que tienen propiedades que entre otros efectos, bloquean  los nervios parasimpáticos.  Son fármacos comunes con efectos anticolinérgicos significativos: atropina, difenhidramina (Benadryl), la datura (estramonio o toloache) y ciertos antidepresivos tricíclicos.   Con excepción de la datura, estos medicamentos por lo general, no son drogas de abuso, pero se pueden tomar como sobredosis intencional.

Encontrará que con frecuencia es difícil distinguir entre una sobredosis de anticolinérgicos y una de simpaticomiméticos.  Ambos grupos de pacientes pueden estar agitados, con taquicardia y midriasis.  Una vez que se diagnostica un envenenamiento con anticolinérgico puro, el personal del departamento de urgencia podrá tratar al paciente con fisostigmina IV, de acuerdo con la gravedad dela situación.

A medida que antidepresivos nuevos, menos peligrosos, como la fluoxetina (Prozac) y la sertralina (Zoloft), llenan el mercado, podrá encontrar menos sobredosis de antidepresivos cíclicos como amitriptilina (Elavil) e imipramina (Tofranil).  Además una sobredosis de antidepresivos tricíclicos puede ocasionar efectos más graves y letales.  Esto de sebe a que el fármaco, puede bloquear el sistema de conducción eléctrica en el corazón, lo cual provoca arritmias cardiacas letales.  Los pacientes con sobredosis aguda de antidepresivos tricíclicos, deben ser transportados de inmediato al departamento de urgencias; pueden pasar de parecer “normales” al estado convulsivo y la muerte en 30 minutos.  Las convulsiones y arritmias cardiacas ocasionadas por sobredosis grave con antidepresivos tricíclicos pueden tratarse mejor en el hospital con bicarbonato de sodio IV.  Si trabaja en un sistema de niveles, deberá considerar pedir el respaldo del SVA, cuando este en camino a la escena.

Alucinógenos


Alucinógenos

Los alucinógenos alteran las percepciones sensoriales de una persona.  El alucinógeno clásico es la dietilamida de ácido lisérgico o LSD.  El abuso de otro alucinógeno el PCP o polvo de ángel, es relativamente raro entre los adultos jóvenes.  Fenciclidina es un anestésico disociativo que se sintetiza con facilidad y es muy potente.  Su eficacia por vía oral, nasal, pulmonar e IV, hace que sea fácil añadirlo a otras drogas callejeras.  Es peligroso, porque causa cambios de conducta en los cuales las personas con frecuencia se dañan a sí mismas.

Alucinógenos de abuso común
Bufotenina (piel de sapo)
Dimetiltriptamina DMT
Hachís
Datura
LSD
Marihuana
Mescalina
Semillas de la virgen
Hongos
Nuez moscada
PCP
Psilocibina (hongos)

 

Todos estos agentes ocasionan alucinaciones visuales, intensifican la visión, el oído y por lo general separan al usuario de la realidad.  Este, desde luego espera que el estado sensorial alterado sea agradable.  No obstante, es común que sea aterrador.  En algún punto encontrará pacientes que estén teniendo un “mal viaje”.  Por lo general presentaran hipertensión, taquicardia, ansiedad y quizá paranoia.

Muchos alucinógenos tienen la propiedad simpaticomiméticas.  Desde luego, su atención para un paciente con una mala reacción a un agente alucinógeno es la misma que para el paciente que tomó un simpaticomimético.  Conduzcase de forma calmada y profesional y proporcione apoyo emocional.  No emplee la restricción a menos que usted o el paciente se encuentre en peligro de lesionarse; siempre dentro de los lineamientos especificados por las autoridades locales.  Estos pacientes pueden presentar de repente alucinaciones o percepciones extrañas, así que deberá observarlos con cuidado durante todo el transporte.  Nunca deje sin supervisión o vigilancia a un paciente que haya tomado un alucinógeno.  Proporcione diversas actitudes para tranquilizarlo y solicite la asistencia SVA.

Marihuana


Marihuana

En todo el mundo se abusa de la planta de cáñamo en florecimiento, Cannabis sativa conocida como marihuana.  Se calcula que cerca de 40 millones de personas emplean marihuana a diario.  Inhalar humo de esta planta por medio de un cigarrillo o pipa produce euforia, relajación y somnolencia.  También afecta la memoria a corto plazo, la capacidad de realizar pensamientos o trabajos complejos.  En algunas personas, la euforia progresa a la depresión y confusión.  Es común una percepción alterada del tiempo, y pueden presentarse ansiedad y pánico.  Con dosis muy altas, los pacientes presentan alucinaciones.

Una persona que ha estado usando marihuana, rara vez requiere transporte al hospital.  Las excepciones pueden incluir a alguien que sufre de alucinaciones, que está muy ansioso o paranoico.  Sin embargo, debe estar consciente de que la marihuana con frecuencia se usa como vehículo para introducir otros fármacos al cuerpo.  Por ejemplo: puede estar cubierta con crack o PCP, también conocido como “polvo de ángel”.

Simpaticomiméticos


Simpaticomiméticos

Los simpaticomiméticos son estimulantes del SNC, que con frecuencia causan hipertensión, taquicardia y midriasis dilatación de las pupilas.  Un estimulante es un agente que produce un estado de excitación; es común que las anfetaminas y metanfetaminas (“hielo”), se consumen por vía oral, las personas que abusan de estos agentes, también suelen inyectarlos.  Es típico que se tomen para que el usuario “se sienta bien”, mejore su desempeño en alguna tarea, suprima el apetito o evita la somnolencia.  Con la misma facilidad, pueden producir irritabilidad, ansiedad, falta de concentración o convulsiones.  Otros ejemplos comunes incluyen la fentermina y sulfato de anfetamina (Benzedrina).  La Cafeína, teofilina, y fenilpropanolamina (descongestionante nasal), son todos simpaticomiméticos leves.  En algunos países también se abusa con frecuencia de las llamadas drogas de diseño, como el éxtasis y Eva.

Las drogas simpaticomiméticas, usualmente se llaman “aceleradores”.  Cualquiera que emplee estos agente puede presentar conductas desorganizadas, inquietud y en ocasiones, ansiedad o un gran temor.  Son comunes la paranoia y las fantasías con el abuso de los simpaticomiméticos.

Nombres callejeros para las anfetaminas
NOMBRE CALLEJERO NOMBRE DEL FÁRMACO
Adan 3,4-metilendioximetanfetamina (MDMA)
Bennies Anfetamina
Crank Cocaína con crack, heroína, anfetamina, metanfetamina, metcatinona
DOM 4-Metil 2,5-dimetoxianfetamina
Extasis MDMA
Eva MDMA
Fen–phen Fentermina
Águila dorada 4-metiltioanfetamina
Hielo Cocaína, cocaína con crack, metanfetamina para fumar, metanfetamina, MDMA, fenciclidina (PCP)
MDA Metacualona
Meth Metanfetamina
Speed Cocaína con crack, anfetamina, metanfetamina
STP PCP
Aceleradores anfetaminas

 

La cocaína también llamada coca, crack, cristal, polvo de oro, nieve, roca, free-base y lady, se pueden tomar en un sinnúmero de formas diferentes.  Es clásico que se inhalen por la nariz y se absorban mediante la mucosa nasal, lo cual daña el tejido, causa sangrado nasal y por último, destroza el tabique de la nariz.  También puede inyectarse vía intravenosa o subcutánea (skin-popping).  La cocaína puede absorberse por todas las membranas mucosas e incluso por la piel.  De cualquier manera, los efectos inmediatos de una dosis dura menos de una hora.

Otro método para abusar de la cocaína es fumándose.  El crack es cocaína pura, se funde a 34°C y se evapora a una temperatura ligeramente mayor.  En consecuencia, el crack se puede fumar con relativa facilidad.  De esta forma llega a la red capilar de los pulmones y se absorbe hacia el cuerpo en segundos.  El flujo de sangre del corazón acelera la llegada del fármaco al cerebro, así que su efecto se siente de inmediato.  El crack fumado, causa la forma más rápida de absorción y por lo tanto el efecto es más potente.

La cocaína es una de las sustancias más conocidas con capacidad para crear adicción.  Sus efectos inmediatos incluyen entusiasmo y euforia.  La sobredosis aguda de cocaína es una urgencia genuina porque los pacientes se encuentran en alto riesgo de sufrir convulsiones y arritmias cardiacas.   El abuso crónico de cocaína, puede ocasionar alucinaciones; los pacientes con “bichos de cocaína”, piensan que tienen insectos que le salen de la piel.

Al cuidar a, los pacientes envenenados con cualquiera de los simpaticomiméticos, tenga en cuenta que su extrema agitación puede conducir a taquicardia e hipertensión, así mismo, los pacientes pueden estar paranoicos, lo cual pone al TEM-TUM-TES-B, y a otros proveedores de cuidados de la salud en peligro.  Deberá haber oficiales de policía en la escena para restringir al paciente si es necesario.  No deje al paciente sin supervisión o vigilancia durante el transporte.

Todos estos pacientes requieren de pronto transporte a la sala de urgencias, debido a su riesgo de convulsiones, arritmias cardiacas y a ECV.  Es posible que encuentre presiones arteriales hasta de 250/150 mm Hg. A administre oxígeno suplementario y esté listo para proporcionar succión.  Si su paciente ya presenta una convulsión, deberá protegerla para que no se dañe a sí mismo.

Abuso de inhalantes


Abuso de inhalantes

Muchos de los inhalantes de abuso producen varios de los efectos en SNC, que causan otros sedantes-hipnóticos, pero estos agentes se inhalan en lugar de ingerir o inyectar.  Algunos de los agentes más comunes incluyen acetona, tolueno, xileno y hexano, los cuales se encuentran en pegantes, compuestos de limpieza, y thinner para pintura o barnices.  De igual manera se abusa de la gasolina y diversos hidrocarburos halogenados, como el freón, que se usan como propelente en sprays de aerosol.  Ninguno de estos inhalantes es un medicamento; dado que estos son productos que pueden comprarse en ferreterías o almacenes de artículos de construcción u otros, es común que los adolescentes e indigentes que buscan efectos semejantes a los del alcohol abusen de ellos.   La dosis eficaz y la letal están muy cercanas, lo cual lo hace en extremo peligroso.  Su bajo costo y disponibilidad, los convierte en favoritos de niños y experimentadores curiosos.  Por desgracia, ésta es con frecuencia una combinación letal.

Siempre ponga especial atención para tratar a un paciente que empleo inhalantes.  Sus efectos varían desde somnolencia leve hasta el coma, pero a diferencia de la mayoría de los sedantes-hipnóticos estos agentes con frecuencia pueden causar convulsiones.  Así mismo los disolventes halogenados de hidrocarburos, pueden hacer que el corazón sea hipersensible a la propia adrenalina del paciente, lo cual pone a la persona en alto riesgo de muerte cardiaca repentina, debido a la fibrilación ventricular; incluso la acción de caminar puede liberar suficiente adrenalina como para ocasionar una arritmia ventricular fatal.  Debe evitar que tales pacientes luchen con usted o que se esfuercen de alguna manera.  Proporcione oxígeno adicional y emplee una camilla para mover al paciente.  El transporte inmediato al hospital es esencial; vigile los signos vitales durante el camino al hospital.

Fármacos sedantes-hipnóticos


Fármacos sedantes-hipnóticos

Los barbitúricos y benzodiacepinas han sido parte de la medicina legítima por largo tiempo.  Son fáciles de obtener y relativamente baratos.  Las personas en ocasiones solicitan prescripciones de los mismos hipnóticos a diferentes médicos o de diferentes sedantes-hipnóticos, estos fármacos son depresores del SNC y alteran el nivel de conciencia con efectos semejantes a los del alcohol, de manera que el paciente puede parecer somnoliento, tranquilo o intoxicado.  Por sí mismos, estos fármacos no alivian el dolor, ni producen una “patada” específica, aunque los usuarios con frecuencia toman alcohol o un opiáceo al mismo tiempo, para reforzar los efectos.

Ejemplos de fármacos sedantes-hipnóticos
BARBITÚRICOS BENZODIACEPINAS OTROS
Amobarbital (Amytal) Alprazolam (Xanax) Carisoprodol (Soma)
Butabarbital (Butisol) Clordiazepóxido (Librium) Hidrato de cloral (“Mickey Finn”)
Pentobarbital (Nembutal) Diazepam (Valium) Ciclobenzaprina (Flexeril)
Phenobarbital (Luminal) Flunitrazepam (Rohypnol) Etclorvinol (Placidyl)
Secobarbital (Seconal) Lorazepam (Ativan) Alcohol etílico (alcohol potable)
  Oxazepam (Serax) Glutetimida (Doriden)
  Temazepam (Restoril) Inhalantes hidrocarburos
    Alcohol isopropílico (alcohol para infecciones)
    Meprobamato (equagesic)

 

En general estos agentes se toman por vía oral, sin embargo, de manera ocasional, los contenidos de las cápsulas se suspenden o disuelven en agua y se inyectan, para producir un estado relativamente repentino de tranquilidad y de satisfacción, el uso de fármacos IV sedantes-hipnóticos, induce a tolerancias con rapidez, de manera que la persona requiere de dosis cada vez más grandes o fuertes.  Tendrá menor probabilidad de que le llamen para tratar una sobredosis aguda, en alguien que abusa de manera crónica de estos fármacos; no obstante, es posible que le llamen a la escena de un intento de suicidio en el cual un paciente haya tomado cantidades mayores de estos fármacos.  En estas situaciones la persona tendrá una marcada depresión respiratoria y puede estar en coma.

Los fármacos sedantes-hipnóticos, también pueden administrarse a personas indefensas como bebida “noqueadora”.  En fechas más recientes, se ha abusado de fármacos como flunitrazepam (Rohypnol), como “drogas de violación en citas”, lo cual causa que la persona indefensa sea confundida e incapaz de recordar lo que sucedió.

En general el tratamiento para los pacientes que han tomado sobredosis de sedantes-hipnóticos y que presentan depresión respiratoria, consiste en liberar la vía aérea, proporcionar ventilación de asistencia y transportar con prontitud.  Administre oxígeno suplementarios y esté preparado para asistir en la ventilación.  Puede estimular a la persona hablándole en voz alta o sacudiéndola con suavidad; recuerde estar pendiente del vómito.

Hay un antídoto para la sobredosis aguda con benzodiacepinas, se llama flumazenil y se administra por vía IV; aunque esta sustancia revertirá la sedación y la depresión respiratoria de los sedantes-hipnóticos de benzodiacepinas, no tendrá efecto sobre los signos y síntomas de la sobredosis debida a alcohol etílico o barbitúricos.  Casi siempre el flumazenil se administra en el hospital, después de la evaluación del médico.  A medida que se hace más común el uso de múltiples drogas, encontrará mayor dificultad para determinar qué agentes tomaron los pacientes.  El mejor método es tratar cualquier lesión o enfermedad obvia, teniendo en cuenta que el uso de fármacos puede complicar el cuadro y hacer necesario el apoyo vital total.  Concéntrese en el ABC, sobre todo en la posibilidad de problemas de la vía aérea, como la relajación de la lengua, la cual causa obstrucción, el vómito, la depresión respiratoria y en los vasos graves, el paro cardiaco.

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