24.2 ANATOMÍA Y FUNCIONES DE LA PIEL

24.2 ANATOMÍA Y FUNCIONES DE LA PIEL

La piel es el órgano más grande del cuerpo.  Varía en espesor dependiendo de la edad y su localización.  La piel de las personas jóvenes y adultos mayores es más delicada que la piel del adulto joven.  La piel que cubre el cráneo, la espalda y las plantas de los pies, es sumamente gruesa, mientras que la piel de los parpados, labios y orejas es muy delgada.  La piel delgada se lesiona con más facilidad que la piel gruesa.

Anatomía de la piel

La piel tiene dos capas principales: la epidermis y la dermis.

La epidermis es la capa exterior resistente que forma en el cuerpo una cobertura a prueba de agua.  La epidermis, a su vez está compuesta por varias capas; las células de la capa superficial de la epidermis son desgastadas y eliminadas de manera constante, mientras son remplazadas por células que son empujadas a la superficie cuando se forman nuevas células en la base de ella.  Las células más profundas en la capa germinal contienen gránulos de pigmento, junto con los vasos sanguíneos en la dermis, estos gránulos producen en color de la piel.

La dermis es la capa de la piel que está situada por debajo de las células germinales de a epidermis.  La dermis contiene las estructuras que dan a la piel su aspecto característico: folículos pilosos, glándulas sudoríparas y glándulas sebáceas.  Las glándulas sudoríparas, actúan para enfriar el cuerpo; descargan sudor a la superficie de la piel por pequeños poros o conductos que pasan a través de la dermis.  Las glándulas sebáceas producen sebo, que es un material aceitoso que hace a la piel a prueba de agua, y también la hace flexible.  El sebo se desplaza a la superficie de la piel, junto con el cuerpo del pelo de los folículos pilosos adyacentes.   Los folículos pilosos son órganos pequeños que producen pelo.  Hay un folículo piloso por cada pelo, cada uno de ellos conectado con una glándula sebácea y un diminuto musculo, que tira el pelo, poniéndolo erecto cada vez que usted tiene frío o está asustado.

Los vasos sanguíneos de la dermis proporcionan nutrientes y oxígeno a la piel.  Las ramas pequeñas se extienden hasta las células germinales, pero ninguna penetra mas allá, al interior de la epidermis.

La piel cubre todas las superficies exteriores del cuerpo.  Las principales aberturas en nuestro cuerpo incluyendo boca, nariz, ano y vagina, no están cubiertas por piel; en vez de eso, estas aberturas están cubiertas por membranas mucosas.  Estas membranas mucosas, son similares a la piel, puesto que también proporcionan una barrera protectora contra la invasión bacteriana, pero difieren de la piel, en que secretan una sustancia acuosa que lubrica las aberturas.  Por lo tanto, las membranas mucosas son húmedas, mientras que la piel es seca.

Funciones de la piel

La piel realiza varias funciones: protege al cuerpo manteniéndolo fuera de los organismos patógenos, mantiene la hidratación y ayuda a la regulación de la temperatura.  Los nervios en la piel, comunican al encéfalo las sensaciones ambientales o sensaciones térmicas y muchas más informaciones de variada naturaleza.

La piel es también el principal órgano del cuerpo para regular la temperatura.  En un ambiente frío, los vasos sanguíneos de la piel se contraen, derivando la sangre lejos de la piel y disminuyendo la cantidad de calor que irradia a la superficie del cuerpo.  En ambientes calientes, los vasos de la piel se dilatan , la piel se pone rubicunda y se irradia el calor por la superficie corporal; adema las glándulas sudoríparas, secretan sudor y el al evaporarse el sudor sobre la superficie de la piel, la temperatura corporal desciende y comienza a enfriarse.

Cualquier rotura de la piel permite que las bacterias penetren y eleva las posibilidades de infección, la perdida de líquidos y la pérdida del control de la temperatura.  Cualquiera de esos problemas, puede causar una enfermedad grave y aun la muerte.

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