10.2 CÓMO FUNCIONAN LOS MEDICAMENTOS

10.2 CÓMO FUNCIONAN LOS MEDICAMENTOS

La farmacología es la ciencia de los fármacos, incluyendo sus ingredientes, preparaciones, usos y acciones en el organismo.  Aunque los términos “fármaco” y “medicamento” se usan como sinónimos, el término fármaco puede hacer pensar a algunas personas en narcóticos o sustancias ilegales, por esta razón, debe usar la palabra “medicamento”, en especial cuando entreviste a los pacientes y sus familiares.  En términos generales un medicamento es una sustancia química que se usa para tratar o prevenir enfermedades o aliviar el dolor.

En la mayoría de las legislaciones de cada país, se tienen estas dos definiciones:

  1. Medicamentos: toda substancia o mezcla de sustancias de origen natural o sintético que tenga efecto terapéutico, preventivo o rehabilitatorio, que se presente en forma farmacéutica y se identifique como tal por su actividad farmacológica, características físicas, químicas y biológicas.
  2. Fármaco: toda sustancia natural, sintética o biológica que tenga alguna actividad farmacológica y que se identifique por sus propiedades físicas, químicas o acciones biológicas que no se presente en forma farmacéutica y que reúna las condiciones para ser empleada como medicamento o ingrediente de un medicamento.

La dosis es la cantidad de medicamento que se administra, esta depende del peso y edad del paciente; adultos y niños reciben cantidades diferentes del mismo medicamento.  También depende de la acción deseada del medicamento.

La acción es el efecto terapéutico que se espera tenga el medicamento en el cuerpo.  Por ejemplo, la nitroglicerina relaja las paredes de los vasos sanguíneos y puede dilatar las arterias.  Esto incrementa el flujo sanguíneo y por lo tanto, la provisión de oxigeno hacia el musculo cardiaco; de esta manera la nitroglicerina alivia el dolor opresivo que se presenta con la afección cardiaca denominada angina.  En consecuencia la nitroglicerina está indicada para el dolor precordial asociado con angina.

Las indicaciones son las razones o condiciones por las cuales se administra un medicamento determinado.

Hay otras ocasiones en las que no se debe administrar un medicamento al paciente, aun si esta indicado para su padecimiento.  Tales situaciones se denominan contraindicacionesUn medicamento está contraindicado cuando es posible que dañe al paciente o que no tenga efectos positivos sobre su afección, por ejemplo: administrar carbón activado, está indicado cuando un paciente ha ingerido veneno; casi siempre, el carbón activado, disuelto previamente en agua, se emplea para evitar que el cuerpo absorba un veneno, no obstante, el carbón activado estaría contraindicado si el paciente estuviere inconsciente o incapaz de deglutir.

Los efectos secundarios son cualquier acción de un medicamento que no sean las deseadas. Estos pueden ocurrir incluso cuando el medicamento se aplica de manera adecuada, por ejemplo: administrar epinefrina a un paciente que presenta una reacción alérgica grave, puede dilatar sus bronquiolos y reducir la sibilancia, no obstante, dos efectos secundarios de la epinefrina son: la estimulación cardiaca y la constricción de las arterias, lo cual podría elevar la frecuencia cardiaca y la tensión arterial del paciente.  Estos efectos secundarios son predecibles, otros no lo son.

Los nombres de los medicamentos

Por lo general, los medicamentos poseen dos tipos de nombres: genérico y comercial o definitivo.

El nombre genérico de un medicamento como por ejemplo el ibuprofeno, es casi siempre el nombre original que se le dio o el que recibió de su fabricante original.  El nombre genérico no se escribe con mayúsculas; en muchas ocasiones un medicamento se cita con mayor frecuencia por su nombre genérico, que con su nombre comercial.  Por ejemplo: puede escuchar que se usa más comúnmente el término “nitroglicerina” que los nombres comerciales como Anglix y Nitrodisc o Nitrodur.  Todos los medicamentos autorizados para su empleo son regularizados y registrados por las secretarias o ministerios de salud de los distintos países.

El nombre comercial es el nombre de marca que un fabricante da al medicamento como Tylenol o Laxis.  Como nombre propio el nombre comercial empieza siempre con mayúscula, un medicamento puede tener varios nombres comerciales, dependiendo de cuantas compañías lo fabrican.  Advil, Quadrax, Tabalon 400 y Motrin son todos los nombres comerciales, para el medicamento genérico ibuprofeno.  En ocasiones el nombre comercial, también se designa con un símbolo de registrado ® : Advil®.

Los medicamentos pueden ser de prescripción o que no requieren receta.

Los medicamentos prescritos son distribuidos a los pacientes únicamente, por los farmacéuticos, de acuerdo con la prescripción o la receta de un médico.  Los que no requieren receta, pueden adquirirse sin prescripción, directamente en una farmacia o en otro establecimiento que no sea farmacia.  En años recientes el número de medicamentos de prescripción, que están como de no requieren receta han aumentado de manera dramática.

Es posible que tenga contacto con pacientes que han usado drogas “callejeras” como la heroína o la cocaína.  Las drogas callejeras poseen actividad farmacológica y causaran un efecto.

Vías de administración

La absorción en el proceso por el cual los medicamentos viajan por medio de los tejidos del cuerpo hasta que llegan al torrente sanguíneo.  Con frecuencia, la velocidad a la cual el medicamento se absorbe hacia el torrente sanguíneo depende de su vía de administración, el siguiente cuadro señala las vías más comunes de administración:

VÍA VELOCIDAD
Intravenosa Inmediata
Intraósea Inmediata
Inhalación Rápida
Rectal Rápida
Sublingual Rápida
Intramuscular Moderada
Subcutánea Lenta
Ingestión Lenta
Transcutánea Lenta
  • Inyección intravenosa (IV): intravenoso significa en el interior de la vena. Los medicamentos que necesitan entrar de inmediato al torrente sanguíneo, pueden inyectarse en forma directa en la vena.  Esta es la manera más rápida de administrar una sustancia química, pero la vía IV no puede emplearse para todos los compuestos.  Por ejemplo, el ácido acetilsalicílico, el oxígeno y el carbón no pueden aplicarse por vía intravenosa.
  • Oral (VO): muchos medicamentos se toman por la boca y llegan al torrente sanguíneo mediante el sistema digestivo. Este proceso con frecuencia toma hasta una hora.
  • Sublingual (SL): sublingual significa “bajo la lengua”, los medicamentos que se aplican por esta vía, como las tabletas de nitroglicerina, se colocan en la mucosa oral bajo la lengua y se absorben en el torrente sanguíneo en minutos. Esta vía es más rápida que la oral y protege a los medicamentos de las sustancias del sistema digestivo, como los ácidos que pueden debilitar los medicamentos o inactivarlos.
  • Inyección intramuscular (IM): intramuscular significa “en el interior del musculo”, por lo general los medicamentos que se administran por inyección IM se absorben con rapidez, porque los músculos poseen muchos vasos sanguíneos; no obstante, no todos los medicamentos pueden administrarse por esta vía. Las desventajas con las inyecciones IV, incluyen daño en el tejido muscular, absorción no homogénea y poco confiable, sobre todo en las personas con reducción de la perfusión tisular o los pacientes que están en estado de choque.
  • Intraósea (IO): interóseo significa “dentro del hueso”, los medicamentos que se aplican por esta vía alcanzan el torrente sanguíneo por medio de la médula ósea. Administrar un medicamento por vía Intraósea, al interior de la médula, requiere perforar con una aguja la capa externa del hueso.  Debido a que esto es muy doloroso, la vía IO se usa casi siempre en pacientes que están inconscientes, como resultado de un paro cardiaco o en estado de choque grave.  Por lo general la vía IO se emplea en niños, que presentan menos sitios IV disponibles o de difícil acceso.
  • Inyección subcutánea (SC): subcutáneo significa “debajo de la piel”, la inyección SC se aplica en el tejido entre la piel y el músculo. Debido a que hay menos sangre aquí que entre los músculos, los medicamentos que se administran se absorben con mayor lentitud y su efecto es más prolongado.  La inyección SC es una manera útil, de administrar medicamentos que no se pueden tomar por vía oral, siempre y cuando no irriten ni dañen al tejido.  Las inyecciones diarias de insulina para pacientes con diabetes, se administran por vía SC, lo mismo que algunas formas de epinefrina.  Subcutáneo en ocasiones se abrevia como SQ o sub-Q.
  • Transcutánea: Transcutánea significa “a través de la piel” algunos medicamentos como la nicotina en parches que usan las personas que intentan dejar de fumar, pueden absorberse por medio de la piel. En ocasiones, un medicamento que viene en otra presentación se administra vía Transcutánea para lograr un efecto más prolongado.  Un ejemplo es un parche adhesivo que contiene nitroglicerina.
  • Inhalación: algunos medicamentos son inhalados hacia el interior de los pulmones, de modo que puedan absorberse en el torrente sanguíneo, con mayor rapidez. Otros son inhalados para que actúen en los pulmones.  En general la inhalación, ayuda a minimizar los efectos del medicamento en los tejidos del cuerpo.  Estos medicamentos vienen en forma de aerosol, polvos finos o espray.
  • Vía rectal (VR): vía rectal significa “por el recto”, esta vía es empleada con frecuencia en los niños, debido a que es de fácil administración y con absorción más confiable. Es común que los niños regurgiten parte de o todo el medicamento, por razones semejantes, muchos medicamentos que se usan para náuseas y vómitos, se presentan en esta forma de supositorios rectales.  Algunos anticonvulsivos se administran por vía rectal, cuando es imposible aplicarlos por vía intravenosa.  La VR también se usa para administrar algunos medicamentos, cuando el paciente no puede deglutir o esta inconsciente.

El siguiente cuadro presenta las palabras que se emplean para las vías de administración de medicamentos, junto con sus significados.

Palabra Proviene del latín Significa
Inhalación Inhalario  (introducir aire en los pulmones Inhalar o aspirar
Intramuscular (IM) Intra (dentro de) y muscularis (el musculo) En el musculo
Intraóseo (IO) Intra (dentro de) osse (hueso) En el hueso
Intravenoso (IV) Intra (dentro de) y venosus (de las venas) En la vena
Per os (VO) Per (por) y os (boca) Por la boca
Per rectum (PR) Per (por) y rectum (recto) Por el recto
Subcutáneo (SC) Sub (debajo) y cutis (piel) Debajo de la piel
Sublingual (SL) Sub (debajo) y lingua (lengua) Debajo de la lengua
Transcutánea Trans (a través) y cutis (piel) A través de la piel

 

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