27.6 COMPLICACIONES DE LAS LESIONES DEL TÓRAX

27.6 COMPLICACIONES DE LAS LESIONES DEL TÓRAX

Neumotórax

En cualquier lesión de tórax, el daño del corazón, pulmones, grandes vasos y otros órganos, puede complicarse por la acumulación de aire en el espacio pleural. Este es un trastorno peligroso llamado neumotórax, conocido también como pulmón colapsado.  En este trastorno, el aire penetra por un orificio de la pared del tórax o a la superficie del pulmón, cuando el paciente intenta respirar, causando que se colapse el pulmón de ese lado.

Como resultado, la sangre que pasa por la porción colapsada del pulmón no es oxigenada y pude desarrollarse la hipoxia.  Dependiendo del tamaño del orificio y de la velocidad con la cual el aire llena la cavidad, el pulmón puede colapsarse en unos cuantos segundos o en pocas horas.  En la situación poco común en la cual el orificio está en la pared torácica, puede de hecho, escuchar un ruido de aspiración cuando el paciente inspira y el sonido de precipitación del aire al espirar.  Por esta razón, una herida abierta o
penetrante del tórax se llama frecuentemente herida succionante del tórax.

Este tipo de neumotórax abierto, es una verdadera urgencia que requiere cuidados médicos inmediatos de urgencia y transporte.  El cuidado inicial de urgencias, después de despejar la vía aérea y luego de administrar oxígeno, es sellar rápidamente la herida abierta con un apósito oclusivo estéril.

El propósito del apósito oclusivo, es sellar la herida y prevenir que el aire sea aspirado al interior del tórax a través de ella.  Pueden usarse varios materiales estériles para sellar la herida, incluyendo gasa vaselinada u hojas de aluminio.  Use un apósito que sea suficientemente grande para no ser aspirado al interior de la cavidad torácica.  Dependiendo de su protocolo de actuación, puede fijar el apósito con una cinta adhesiva en sus cuatro lados, o puede crear una válvula de tres vías, fijando con cinta adhesiva solo tres lados del apósito que permite que el aire salga de la cavidad torácica, y no retorne.

Neumotórax espontáneo

Algunos individuos nacen con esta anomalía o desarrollan áreas débiles en la superficie de los pulmones.  Esta área debilitada se llama “bula”.  En ocasiones dicha área se rompe de manera espontánea, permitiendo que escape el aire al espacio pleural.  En general este evento llamado neumotórax espontaneo no está relacionado con ninguna lesión mayor, simplemente puede ocurrir con la respiración normal por hacer una actividad física extenuante, durante el ejercicio.  El paciente experimenta dolor agudo súbito d,el pecho y dificultad respiratoria creciente.  Una porción del pulmón afectado se colapsa, perdiendo su capacidad para ventilar normalmente.  La cantidad de neumotórax varia, así como la dificultad respiratoria que experimenta el paciente.

Debe sospechar de un neumotórax espontáneo en un paciente que experimenta dolor súbito de tórax y falta de aire sin causa especifica conocida.  El tratamiento pre hospitalario que puede proporcionar para este tipo de neumotórax es administrar oxígeno y transportar.

Neumotórax a tensión

Una complicación potencial que se puede desarrollar después de las lesiones del tórax, es un neumotórax a tensión.


Esto puede suceder cuando hay acumulación significativa de aire entrando al espacio pleural, este aire aumenta gradualmente la presión en el tórax, causando primero el colapso completo del pulmón afectado y después, tirando del mediastino o parte central del tórax que contiene al corazón y a los grandes vasos, a la cavidad pleural opuesta.  Esto evita que retorne la sangre a través de las venas cavas al corazón y puede causar un choque y paro cardíaco.

Si se desarrollan síntomas de un neumotórax a tensión, después de sellar una herida abierta del tórax, debe retirar parcialmente el apósito para aliviar la tensión.  Al hacerlo, puede oír una precipitación de aire saliendo de la cavidad torácica, aunque esto no ocurre en todos los casos.

Comúnmente, el neumotórax a tensión se produce como resultado de una lesión contusa cerrada del tórax, en la cual una costilla fracturada, lacera al pulmón o a un bronquio.  Muy raramente surge de manera espontánea un neumotórax a tensión.

Los signos y síntomas comunes del neumotórax a tensión, incluyen dificultad respiratoria creciente, venas del cuello distendidas, desviación de la tráquea al lado opuesto al neumotórax de tensión, taquicardia, baja tensión arterial, cianosis y disminución de los ruidos respiratorios del lado del neumotórax.

El alivio del neumotórax a tensión debido a un traumatismo contuso en un paciente, se realiza insertando una aguja, a través de la caja torácica, al interior del espacio pleural; sin embargo, este procedimiento debe ser practicado por personal de SAV o del departamento de urgencias, dependiendo del protocolo local.  Un neumotórax a tensión, es un trastorno o condición amenazante de vida.  Siempre debe estar preparado para dar soporte ventilatorio con oxígeno a flujo alto y solicitar ayuda de SVA o transportar inmediatamente al hospital más cercano.

Hemotórax

 

En las heridas del tórax, contusas y penetrantes, la sangre por hemorragias alrededor de la caja torácica, o por un pulmón o un gran vaso, se puede acumular en la cavidad pleural, trastorno llamado hemotórax.

Debe sospecharse de un hemotórax cuando el paciente tiene signos y síntomas de choque, o ruidos respiratorios disminuidos de lado afectado, indicación de que el pulmón está siendo comprimido por la sangre.  La presencia de aire y sangre en el espacio pleural, se conoce como hemoneumotórax.

Fracturas de costillas

Las fracturas de costillas son muy comunes en particular en personas de edad avanzada cuyos huesos son frágiles.  Como las cuatro costillas superiores están bien protegidas por la cintura ósea de las clavículas y las escapulas, una fractura de estas costillas superiores, es signo de un ML muy importante.

Este consciente de que una costilla fracturada, que penetra el espacio pleural, puede lacerar la superficie del pulmón, causando un neumotórax, un neumotórax a tensión, un hemotórax o un hemoneumotórax.  Un signo de este desarrollo, puede ser una sensación crepitante de la piel en el área llamada también crepitus o enfisema subcutáneo, que indica que el aire que esta espaciando del pulmón lacerado, se está infiltrando en la pared torácica.  Asegúrese de comunicar este hallazgo al personal hospitalario.

Los pacientes con una o más costillas rotas, manifestaran dolor cuando respiran.  El dolor es el resultado de la fricción entre sí de los extremos rotos de las fracturas con cada inspiración y espiración.  Los pacientes tenderán a evitar tomar respiraciones profundas y en vez de esto, su respiración será rápida y superficial.  Frecuentemente, sujetaran la porción afectada del tórax, en un esfuerzo por minimizar la molestia.  Estos pacientes deben recibir oxigeno suplementario durante la evacuación y transporte.

Tórax inestable o flácido

Las costillas se pueden fracturar en más de un sitio.  Si tres o más costillas se fracturan en dos o mas sitios, o si el esternón es fracturado junto con varias costillas, un  segmento de la pared torácica, puede desprenderse del resto de la caja torácica.

Este trastorno también es llamado tórax inestable.  Llamamos movimiento paradójico, la porción desprendida de la pared torácica que se mueve en forma opuesta a la normal; hacia afuera en vez de hacia dentro en la espiración.  Esto sucede debido a la presión negativa que sea formado en el tórax.  Respirar con un tórax inestable, puede ser doloroso e ineficaz, fácilmente produce hipoxia.  Un segmento batiente interfiere seriamente con la mecánica normal de la ventilación del cuerpo y debe atenderse rápidamente.

El tratamiento de un paciente con tórax inestable, debe incluir mantener segura la vía aérea proporcionando soporte ventilatorio, si es necesario, administre oxigeno suplementario y este efectuando evaluaciones en curso por posible neumotórax u otras complicaciones respiratorias.  El tratamiento también puede incluir ventilación con presión positiva con un dispositivo BVM.

El paciente puede encontrar más fácil y menos doloroso respirar, si el segmento inestable es inmovilizado.  Para este propósito, puede fijar con cinta adhesiva un cojinete voluminoso contra el segmento del tórax, no olvide que si lo fija muy fuerte puede prevenir las ventilaciones adecuadas.

También puede inmovilizar el tórax inestable, ferulizando el pecho con el brazo del paciente, colocando una férula y una venda en el brazo, y asegurándolo a la pared torácica.  Tenga en cuenta que el tórax inestable, es un trastorno serio que sugiere una lesión lo suficientemente fuerte como para causar otros daños internos y una posible lesión vertebral.  Con frecuencia, el tórax inestable contribuye menos a las dificultades de ventilación del paciente que la contusión subyacente del pulmón o segmento pulmonar contundido.

 

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