4.13 SISTEMA URINARIO

4.13 EL APARATO URINARIO

4-51 Aparato Urinario

El aparato urinario controla la descarga de ciertos materiales de desecho filtrados por los riñones; en él, los riñones son órganos sólidos, mientras que los uréteres, la vagina urinaria y la uretra son órganos huecos.  Ordinariamente consideramos a los aparatos urinario y reproductor juntos, porque comparten muchos órganos.

El cuerpo tiene dos riñones, que están situados en la pared muscular posterior del abdomen, por detrás del peritoneo, en el espacio retroperitoneal.  Estos órganos limpian la sangre de productos de desechos tóxicos, y controlan el equilibrio del agua y del sodio.  El flujo sanguíneo a los riñones es alto; cerca del 20% del gasto cardíaco pasa cada minuto a través de ellos.  Grandes vasos comunican directamente los riñones a la aorta y vena cava inferior.  Productos de desecho y agua son constantemente filtrados de la sangre formando la orina.

Los riñones concentran de manera continua esta orina filtrada reabsorbiendo el agua al pasar por un sistema de tubos especializados en su interior.  Los tubos se ensanchas al final para formar la pelvis renal, un área de colección en forma de cono, que conecta al uréter y al riñón.  Normalmente, cada riñón drena su orina al uréter, a través del cual la orina llega a la vejiga urinaria.

El uréter pasa de la pelvis renal de cada riñón, a lo largo de la superficie de la pared abdominal posterior, por detrás del peritoneo, para drenar en la vejiga urinaria.  Los uréteres son unos tubos pequeños que miden entre 25 y 30 cm de largo y un diámetro fluctuante entre 1 y 10 mm.  En estos tubos ocurre el peristaltismo, que es una contracción del musculo liso, como una onda para mover la orina hacia la vejiga.

La vejiga urinaria está localizada inmediatamente por detrás de la sínfisis del pubis, en la cavidad pélvica, y está formada por un musculo liso, recubierta por una membrana especializada.  Los dos uréteres penetran posteriormente un su base a ambos lados.  La vejiga se vacía al exterior de cuerpo a través de la uretra.

En el hombre la uretra pasa de la base anterior de la vejiga a través del pene.  En la mujer la uretra se abre por delante de la vejiga.  El adulto normal produce de 1.5 a 2 L de orina al día.  Este desecho es extraído y concentrado de 1.5 L de sangre que circula por los riñones diariamente.

 

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