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Hipoxia


Hipoxia

La hipoxia es un trastorno extremadamente peligroso, en el cual los tejidos y las células del cuerpo no tienen suficiente oxígeno, y a menos que se revierta esta situación, los pacientes pueden morir en cuestión de minutos.  La hipoxia se desarrolla rápidamente en los órganos vitales de pacientes que no están respirando o que están respirando de manera inadecuada.   La respiración inadecuada significa que la persona no puede llevar suficiente aire a los pulmones, con cada respiración, para cubrir las necesidades metabólicas del cuerpo.  La hipoxia puede tener un profundo efecto sobre la respiración.   Si el encéfalo siente que no hay suficiente oxígeno en la sangre, enviará mensajes a través de la médula espinal al diafragma y a los músculos intercostales, aumentando así la profundidad y frecuencia respiratorias del paciente.

Los pacientes con enfermedades respiratorias crónicas (por ejemplo un enfisema) manifiestan un nivel bajo de oxígeno en su sangre, y los sensores del encéfalo se acostumbraran a este nivel.   El impulso respiratorio primario en un paciente con una enfermedad crónica es causa de un nivel bajo de oxígeno en la sangre es llamado impulso hipòxico.

Los pacientes que están respirando de forma inadecuada, mostraran diversos signos y síntomas de hipoxia.  La iniciación y el grado de daño de los tejidos causados por la hipoxia dependen con frecuencia de la cantidad de las ventilaciones.  Los signos iniciales de la hipoxia incluyen: inquietud, irritabilidad, aprensión, frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) y ansiedad.  Los signos tardíos de la hipoxia incluyen: cambios del estado mental, pulso débil (filiforme), y cianosis.  Los pacientes conscientes manifestarán quejas por falta de aire o dificultad respiratoria (disnea), y es posible que no sean capaces de hablar usando oraciones completas.

El mejor momento para administrar oxigeno es antes de que aparezca cualquier signo o síntoma de hipoxia.

Los trastornos que comúnmente se asocian por la hipoxia son:

  • Ataque cardíaco (infarto al miocardio). La isquemia dentro del musculo del corazón, a causa de un infarto al miocardio se presenta cuando existe una circulación inadecuada de la sangre que transporta oxígeno a los tejidos del corazón. El corazón debilitado empieza a bombear sangre oxigenada al resto del cuerpo con menor eficiencia, dando como resultado la hipoxia sistémica.
  • Edema pulmonar. Es la acumulación de líquido en los pulmones, lo cual hace que el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono sea menos eficiente en los alvéolos.
  • Sobredosis aguda de narcóticos o sedantes. Las respiraciones pueden disminuir y hacerse más superficiales (reducción del volumen de ventilación pulmonar).
  • Inhalación de humo y/o humos tóxicos. Estas sustancias causan edema pulmonar y destruyen tejido pulmonar, causando problemas con el intercambio de gases.
  • Apoplejía (evento vascular cerebral). La causa de hipoxia en un evento vascular cerebral se puede deber a parálisis facial que conduce a un deterioro potencial de la vía aérea o control deficiente de las respiraciones si se afecta el centro respiratorio del encéfalo.
  • Lesión torácica. El dolor interfiere con la expansión completa del tórax, limitando la ventilación eficaz. La lesión de los pulmones puede secundar la contusión pulmonar en sí y evitar también el intercambio eficiente de gases.
  • Choque (hipoperfusión). Frecuentemente se produce un choque como resultado de lesiones que afectan al aparato circulatorio. Cuando el aparato circulatorio falla en la distribución de las cantidades adecuadas de oxígeno, los tejidos empiezan a morir.
  • Enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC: bronquitis crónica, y enfisema). La irritación crónica de los pulmones y vía aérea causa lesiones alveolares y por ende ineficiente intercambio de gases.
  • Asma. El estrechamiento de la vía aérea y la acumulación de moco causan que se atrape el aire y un ineficiente intercambio de gases.
  • Nacimiento prematuro. El agente tensoactivo esta disminuido en algunos lactantes prematuros y por lo tanto, el parto prematuro se asocia a menudo con hipoxia. Mientras más prematuro sea el lactante, peor será la hipoxia.

Todos los pacientes hipóxicos, sin importar la causa, deben ser tratados con oxígeno suplementario de alto flujo.  El método del suministro de oxígeno será variable, dependiendo de la intensidad de la hipoxia y de lo adecuada qué sea su respiración.

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