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24.12 MORDEDURAS


24.12 MORDEDURAS

Mordeduras de animales pequeños y rabia

En ocasiones puede ser llamado para atender a una persona que ha sido mordida por un animal pequeño como un pero, un gato, un mapache, una ardilla y otro animal que no sea de granja.

En su mayor parte las personas que son mordidas por animales pequeños no comunican el incidente a un médico, con la creencia que esas mordidas no son serias.  No obstante pueden serlo, pues la boca de los animales pequeños está intensamente contaminadas con bacterias.  Debe considerar como heridas contaminadas todas las mordeduras de animales pequeños y potencialmente infecciosos, que pueden requerir de antibióticos, profilaxis tetánica y suturas.  En ocasiones las mordeduras de animales pequeños dan como resultado heridas complejas y mutilantes, que requieren reparación quirúrgica.  Por estas razones todas las mordeduras por animales pequeños, deben ser evaluadas por un médico.

Coloque un apósito seco y estéril sobre la herida y transporte de inmediato al paciente al departamento de urgencias.  Si se lesiono un brazo o una pierna, inmovilice o ferulice la extremidad.  Con frecuencia el paciente estará muy alterado y asustado, situación que requerirá de que lo tranquilice.

Una preocupación mayor con las mordeduras de animales pequeños, es la propagación de rabia, una infección viral aguda, del sistema nervioso central, potencialmente mortal, que puede afectar a todos los animales de sangre caliente.  Aunque la rabia es extremadamente rara en la actualidad, en particular con la vacunación generalizada de mascotas, aún existe.  Los perros callejeros que no has sido vacunados pueden ser portadores de la enfermedad, así como también las ardillas, murciélagos, zorros, zorrillos y mapaches.  El virus está en la saliva de los animales rabiosos o infectados, y se trasmite por morder o lamer una herida abierta.

La infección en una persona que ha sido mordida por uno de estos animales se puede prevenir solo con la aplicación de una serie de inyecciones de una vacuna especial, procedimiento doloroso que debe iniciarse poco después de la mordedura.  Como los animales que tienen la rabia no siempre muestran síntomas de inmediato la única probabilidad de evitar la vacuna es encontrar al animal y llevarlo al departamento de salud, para su observación y/o pruebas.  Refiérase a sus procedimientos locales para control de animales.

Los niños muy pequeños en particular, pueden ser lesionados de forma grave o aun muertos por perros.  Estos animales no siempre son bravos o rabiosos, a veces el niño provoca de manera inconsciente al animal.  Sin embargo, debe asumir que el animal también puede atacarlo y por lo tanto no debe estar a la escena hasta que el animal ha sido asegurado, ya sea por la policía o por un oficial de control de animales.  Luego puede efectuar los cuidados de urgencia necesarios y transportar al niño al departamento de urgencias.

4. VOCABULARIO VITAL – El cuerpo humano


4.- VOCABULARIO VITAL

EL CUERPO HUMANO

Abdomen: cavidad del cuerpo que contiene los principales órganos de la digestión  y excreción.  Está situado debajo del diafragma y por encima de la pelvis.

Abducción: movimiento del miembro alejándose de la línea media.

Acetábulo: depresión en la parte lateral de la pelvis donde se unen sus tres componentes óseos en la cual se articula la cabeza femoral.

Aducción: movimiento del miembro hacia la línea media.

Agujero occipital: abertura grande en lavase del cráneo a través de la cual se conecta el encéfalo con la medula espinal.

Alvéolos: sacos de aire en los pulmones donde se realiza el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Anatomía topográfica: puntos de referencia del cuerpo que sirven como guías a las estructuras situadas por debajo de ellos.

Angulo costovertebral: ángulo que está formado por la unión de la columna vertebral y la decima costilla.

Angulo de Louis: borde del esternón situado al nivel donde se fija la segunda costilla al esternón, proporciona un constante y confiable punto de referencia óseo en la parte anterior de la pared torácica.

Anterior: superficie de enfrente del cuerpo; el lado que está enfrente a usted en la posición anatómica estándar.

Aorta: principal arteria que sale del lado izquierdo del corazón y lleva sangre oxigenada al cuerpo.

Aparato circulatorio: red de tubos conectados que incluye las arterias, arteriolas, capilares, vénulas y venas, que mueven la sangre, oxigeno, nutrientes, dióxido de carbono y desechos celulares a través del cuerpo; impulsados por una bomba (corazón).

Aparato genital: aparato reproductor del hombre y la mujer.

Aparato musculo-esquelético: huesos y músculos voluntarios del cuerpo.

Aparato respiratorio:  todas las estructuras del cuerpo que contribuyen al proceso de la respiración, constituido por la vía aérea superior e inferior.

Aparato urinario: órganos que controlan la descarga de ciertos materiales de desecho filtrados de la sangre y excretados como la orina.

Apéndice: estructura tubular pequeña que está fijada al borde inferior derecho del abdomen.

Apéndice xifoides: punta inferior cartilaginosa estrecha del esternón.

Ápice (vértice): extremidad en punta de una estructura cóncava.

Apófisis mastoides: masa ósea prominente en la base del cráneo, detrás del oído.

Arco costal: puente de cartílago que conecta os extremos de la sexta y decima costillas con la pared baja del esternón.

Arteria braquial: vaso más grande de la extremidad superior que suministra sangre al bazo.

Arteria carótida: la mayor arteria que suministra sangre a la cabeza y al encéfalo.

Arteria cubital: una de las mayores arterias del antebrazo que puede palparse en la muñeca en el lado cubital (en la base del dedo meñique)

Arteria dorsal del pie: arteria en la superficie anterior del pie, entre el primer y segundo metatarsianos.

Arteria femoral: arteria principal del muslo, una continuación de la arteria iliaca externa, suministra sangre a la parte inferior de la pared abdominal, órganos genitales externos y piernas.  Puede palparse en el área de la ingle.

Arteria pulmonar: arteria que se dirige del ventrículo derecho a los pulmones; lleva sangre pobre en oxígeno.

Arteria radial: arteria mayor del antebrazo papable en la muñeca al lado del pulgar.

Arteria tibial posterior: arteria posterior al maléolo medial suministra sangre al pie.

Arteriola: rama más pequeña de una arteria que conduce a la vasta red de capilares.

Articulación: sitio donde se ponen en contacto dos huesos.

Articulación carpometacarpiana: articulación entre la muñeca y los huesos metacarpianos, articulación del pulgar.

Articulación esteroidea: unión que permite la rotación interna y externa así como agacharse.

Articulación termporomandibular: articulación donde la mandíbula se uno al hueso temporal del cráneo, justo frente a cada oído.

Articulación en bisagra: articulación que puede flexionarse y extenderse pero no puede girar, restringen el movimiento a un plano.

Aurícula: cámara superior del corazón

Bíceps: musculo grande que cubre la parte frontal del humero.

Bilateral: parte del cuerpo que se encuentra en ambos lados de la línea media.

Cabeza femoral: extremo proximal del fémur que se articula con el acetábulo para formar la articulación de la cadera.

Caja torácica: tórax o caja del tórax.

Capilares: finas divisiones terminales del sistema arterial que permiten el contacto entre células de cuerpo con el plasma u los glóbulos rojos.

Capsula articular: saco fibroso que recubre una articulación.

Cartílago costal: puente de cartílago que conecta los extremos de las sextas y decimas costillas con la porción inferior del esternón.

Cartílago cricoides: puente firme de cartílago que forma la parte interior de la laringe.

Cartílago tiroides: prominencia firme de cartílago que forma la parte superior de la laringe, la manzana de Adán.

Cerebelo: una de las tres subdivisiones del encéfalo llamado a veces el “pequeño cerebro”, coordina varias actividades, en particular los movimientos finos del cuerpo.

Cerebro: la parte más grande de las tres subdivisiones del encéfalo, está formado por varios lóbulos que controlan el movimiento, audición, equilibrio, habla, percepción visual, emociones y personalidad.

Ciego: primera parte del intestino grueso, en el cual se abre el íleon.

Cintura escapular: porción  proximal de la extremidad superior, formada por a clavícula, la escápula y el humero.

Clavícula: hueso en forma de S, localizado en l parte anterior del  tórax, lateral al esternón y medial a la escapula.

Cóccix: las últimas cuatro vertebras de la columna vertebral, el hueso de la cola.

Columna cervical: porción de la columna vertebral que consiste en las primeras siete vertebras localizadas en el cuello.

Columna lumbar: parte superior de la espalda, formada por las cinco vertebras más bajas no fusionadas.

Columna torácica las doce vertebras situadas entre las vértebras cervicales y las vértebras lumbares, un par de costillas se fija a cada una de las vértebras torácicas.

Conductos biliares: conductos que conducen bilis entre el hígado y el intestino.

Conductos deferentes: conducto espermático de los testículos, llamado también “vas deferens”

Corazón: órgano muscular hueco que recibe sangre de las venas y la propulsa a las arterias.

Costillas flotantes: onceava  y doceava costillas, que no se fijan al esternón por medio de los cartílagos costales.

Cráneo: área de la cabeza por encima de los ojos y los oídos, el cráneo contiene el encéfalo.

Cresta iliaca: reborde o ala del hueso pélvico.

Cuadrantes: forma de describir las áreas de la cavidad abdominal.  Imagine dos líneas entrecruzándose en el ombligo, dividiendo el abdomen en cuatro áreas iguales.

Cubito: el hueso de la cara interna del antebrazo en el lado opuesto al pulgar.

Cuero cabelludo: piel gruesa que cubre el cráneo, usualmente tiene pelo.

Dermis: capa interna de la piel que contiene folículos pilosos, glándulas sudoríparas, terminaciones nerviosas y vasos sanguíneos.

Diafragma: cúpula muscular que forma la superficie interior del tórax, separándole la cavidad torácica de la cavidad abdominal.  La contracción del diafragma (y de los músculos de la pared del tórax) ingresa aire a los pulmones,  su relajación permite que se expulse aire de los pulmones.

Diástole: relajación o periodo de relajamiento del corazón en especial de los ventrículos.

Digestión: transformación de los alimentos que nutren las células individuales del cuerpo.

Distal: estructuras más alejadas de tronco o más cercanas al extremo libre de la extremidad.

Dorsal: superficie posterior del cuerpo incluyendo la parte de atrás de la mano.

Encéfalo: órgano de control del cuerpo y centro de la conciencia, sus funciones incluyen la percepción, control de reacciones al ambiente, respuestas emocionales y el disentimiento.

Enzimas: catalizadores proteínicos diseñados para acelerar la velocidad de reacciones bioquímicas específicas.

Epidermis: capa exterior de la piel que está formada por células que se han sellado entre si formando una cubierta protectora, a prueba de agua para el cuerpo.

Epiglotis: válvula delgada con forma de hoja que permite que pase el aire a la tráquea, pero evita que entren alimentos.

Escapula (omóplato): hueso plano del hombro.

Esófago: tubo colapsable que se extiende desde la faringe al estómago, las contracciones del musculo en la pares del esófago propulsan los alimentos y líquidos hasta el estómago.

Espacio pleural: espacio potencial entre la pleura parietal y la pleura visceral.  Se describe como “potencial” porque bajo condiciones normales no hay separación entre ellas.

Espinas iliacas anteriores y superiores: prominencias óseas de la pelvis (ilion) localizadas de forma anterolateral e inferior del abdomen, justo por debajo del plano del ombligo.

Esqueleto: armazón que nos da forma reconocible, diseñado para permitir movimientos y protección a órganos vitales.

Esternón: hueso localizado en la parte anterior y medial del tórax.

Extensión: enderezamiento de una articulación.

Fascia: lamina o banda de tejido conjuntivo fibroso fuerte, que está situado profundamente debajo de la piel y forma una capa exterior para los músculos.

Fémur: hueso más largo del muslo, y uno de los más fuertes del cuerpo.

Flexión: doblar una articulación.

Flexionarse: doblarse

Folículos pilosos: pequeños sacos  en la piel que producen pelo.

Frecuencia cardíaca (pulso): onda de presión que es creada por la contracción del corazón a la eyección de la sangre al salir del ventrículo izquierdo hacia el interior de las principales arterias.

Glándulas salivales: glándulas que producen saliva para mantener húmeda la boca y la faringe.

Glándulas sebáceas: glándulas que producen una sustancia aceitosa  llamada sebo, que descarga a lo largo de los pelos.

Glándulas sudoríparas: glándulas que secretan sudor, están situadas en la dermis.

Glóbulos blancos: células sanguíneas que desempeñan su papel en los mecanismos inmunitarios y de defensa del cuerpo contra las infecciones, llamados también leucocitos.

Glóbulos rojos: células que llevan oxígeno a los tejidos del cuerpo, también llamados eritrocitos.

Hígado: órgano grande y solido situado en el cuadrante superior derecho, inmediatamente por debajo del diafragma, produce bilis y almacena glucosa para uso inmediato del cuerpo y produce muchas sustancias que ayudan a regular respuestas inmunitarias.

Humero: hueso de soporte del brazo.

Ilion: uno de los tres huesos que se fusionan para formar el anillo pélvico

Impulso hipòxico: “sistema de reserva” para control de la respiración, detecta caídas en el nivel de oxigeno de la sangre.

Inferior: cualquier parte del cuerpo más cercana a los pies.

Intestino delgado: porción del tubo digestivo situado entre el estómago y el ciego, dividido en duodeno yeyuno e íleon.

Intestino grueso: porción del tubo digestivo que rodea el abdomen y se ubica alrededor del intestino delgado, dividido en ciego, colon y recto.  Ayuda a regular el agua y a eliminar los desechos sólidos.

Isquion: uno de los tres huesos que se fusionan para formar el anillo pélvico.

Lateral: partes de los cuerpos sitiados más alejadas de la línea media.

Ligamento: banda de tejido fibroso que conecta huesos con hueso.  Soporta y endereza la articulación.

Ligamento inguinal: ligamento fibroso y duro que se extiende entre el borde lateral de la sínfisis del pubis y la espina iliaca anterior y superior.

Línea media: línea imaginaria vertical trazada a través de la parte media de la frente que pasa por la nariz y el ombligo hasta el piso.

Línea medioaxilar: línea imaginaria vertical trazada a través de la parte media de la axila, paralela a la línea media.

Línea medioclavicular: línea imaginaria vertical, trazada a través de la parte media de la clavícula y paralela a la línea media.

Malares: huesos cuadrangulares de las mejillas, que se articulan con el hueso frontal, los maxilares superiores, la apófisis cigomática del hueso temporal y las alas mayores del hueso esfenoides.

Mandíbula: hueso maxilar inferior.

Manubrio: porción superior del esternón.

Manzana de Adán: prominencia firme en la parte superior de la laringe formada por el cartílago tiroides; es más prominente en el hombre que en la mujer.

Maxilares superiores: huesos superiores de la mandíbula que asisten en la formación de la órbita, la cavidad nasal y el paladar, aloja a los dientes superiores.

Medial: parte del cuerpo que está situadas más cerca de la línea media.

Médula espinal: extensión del encéfalo de la cual emergen prácticamente todos los nervios que conducen mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo, esta situada y protegida por el conducto vertebral.

Membrana cricotiroidea: lamina delgada de fascia que conecta los cartílagos tiroides y cricoides que forman la laringe.

Membrana mucosa: recubrimiento de las cavidades corporales y pasajes que comunican directa o indirectamente con el ambiente exterior.

Metabolismo: suma de todos los procesos físicos y químicos de los organismos vivos, el proceso por medio del cual se dispones de la energía para uso del organismo.

Miocardio: musculo del corazón.

Moco: secreción opaca, pegajosa de las membranas mucosas que lubrica las cavidades del cuerpo.

Musculo esquelético: musculo que esta fijo a los huesos y suele cruzar cuando menos una articulación, llamado también voluntario.

Musculo estriado: musculo que tiene franjas características o estriaciones bajo el microscopio, voluntario o estriado.

Musculo involuntario: musculo sobre el cual no se tiene control consciente.  Se encuentra en muchos sistemas de regulación automática del cuerpo.

Musculo liso: musculo involuntario no estriado, constituye la masa principal del intestino delgado y está presente en casi todo órgano hueco para regular la actividad automática.

Musculo voluntario: musculo que está bajo control voluntario del encéfalo y puede contraerse o relajarse a voluntad, musculo esquelético o estriado.

Musculo esternocleidomastoideo: musculo a cada lado del cuello que permite los movimientos de la cabeza.

Nasofaringe: parte de la faringe que está situada por encima del nivel del techo de la boca o paladar blando.

Nervios conectores: conectan los nervios sensitivos y motores en la medula espinal.

Nervio motores: nervios que conducen información del sistema nervioso central a los músculos del cuerpo.

Nervios sensitivos: nervios que conducen las sensaciones: tacto, gusto, frio, dolor y otros al sistema nervioso central.

Occipital: hueso localizado en la parte posterior del cráneo.

Orbita: cuenca del ojo, formada por los maxilares superiores y el malar.

Oreja: parte exterior y visible del oído.

Orofaringe: estructura tubular que se extiende verticalmente desde la parte posterior de la boca al esófago y la tráquea.

Ovario: glándula femenina que produce hormonas sexuales y óvulos.

Palmar: región frontal de la mano.

Páncreas: órgano plano y sólido, que está situado debajo del hígado y el estómago, es la fuente principal de enzimas digestivas y produce la hormona masculina.

Pelvis renal: área colectora en forma de cono que conecta el uréter y el riñón.

Perfusión: circulación de sangre oxigenada dentro de un órgano o tejido en cantidades adecuadas para cubrir las necesidades normales de las células.

Peristaltismo: contracción de un musculo liso como una onda mediante la cual los uréteres y otras  estructuras tubulares propulsan sus contenidos.

Plantar: parte más baja del pie.

Plaquetas: elementos diminutos en forma de discos que son mucho menores que las células sanguíneas; esenciales en la formación inicial de un coagulo de sangre, el mecanismo que detiene una hemorragia.

Plasma: liquido amarillo pegajoso que lleva a las células sanguíneas nutrientes y transporta material de desecho a los órganos de excreción.

Pleura: membrana serosa que cubre los pulmones y recubre la cavidad torácica generando entre ambas un espacio potencial conocido como espacio pleural.

Posición anatómica: el paciente está de pie con la vista al frente, los brazos a los lados y las palmas de las manos hacia el frente.

Posición de choque: la cabeza y el torso (tronco) están colocados en posición supina, con las extremidades inferiores elevadas de 15 a 30 cm (6 a 12”), esto ayuda a incrementar el flujo sanguíneo al encéfalo.  También conocida como posición Trendelemburg modificada.

Posición de Fowler: el paciente está sentado con las rodillas ligeramente flexionadas.

Posición de Trendelemburg: el cuerpo en posición supina y en inclinación de 45° deja la cabeza, más abajo que los pies.

Posición prona: posición en la cual el cuerpo yace con la cara hacia abajo.

Posición supina: el cuerpo yace cara hacia arriba.

Posterior: la superficie de atrás del cuerpo, el lado alejado de usted en la posición anatómica estándar.

Priapismo: erección continua y dolorosa del pene causada por ciertas lesiones medulares y algunas enfermedades.

Profundo: hacia el interior del cuerpo y alejado de la piel.

Próstata: glándula pequeña que rodea la uretra masculina en la base de la vejiga urinaria, secreta un líquido que es parte del líquido eyaculatorio.

Proximal: estructura que está más cercana al tronco.

Pubis: uno de los tres huesos que se fusionan para formar el anillo pélvico.

Pulso: onda de presión creada al contraerse el corazón e impulsa la sangre afuera del ventrículo izquierdo a las arterias.

Radio: hueso del antebrazo localizado en su cara lateral.

Recto: parte distal y más baja del colon.

Regiones parietales: áreas entre las regiones temporales y occipital del cráneo.

Regiones temporales: porciones laterales del cráneo.

Respiraciones agónicas: respiración lenta, entrecortada que se aprecia en pacientes moribundos.

Retroperitoneal: parte posterior de la cavidad abdominal.

Riñones: dos órganos retroperitoneales que excretan productos terminales del metabolismo como la orina y regulan el contenido de agua y sodio en el cuerpo.

Rotula: hueso especializado situado dentro del tendón del musculo cuádriceps.

Sacro: uno del los tres huesos (sacro, y los dos huesos pélvicos) que forman el anillo pélvico, consistente en cinco vertebras fusionadas.

Semen: líquido seminal eyaculado del pene que contiene espermatozoides.

Sínfisis del pubis: prominencia ósea dura que se encuentra en la línea media en la parte más baja del abdomen.

Sistema endocrino: sistema complejo de mensaje y control que integra muchas funciones corporales, incluyendo la liberación de hormonas.

Sistema musculo-esquelético: huesos y músculos voluntarios del cuerpo.

Sistema nervioso: sistema que controla virtualmente todas las actividades del cuerpo, tanto voluntarias como involuntarias.

Sistema nervioso autónomo: parte del sistema nervioso que regula funciones como la digestión, y la sudoración que no se controlan de manera voluntaria.

Sistema nervioso central (SNC): el encéfalo y la médula espinal.

Sistema nervioso periférico: la parte del sistema nervioso que consiste en 31 pares de nervios raquídeos y 12 pares de nervios craneales.  Estos nervios periféricos pueden ser sensitivos, motores o conectores.

Sistema nervioso somático: parte del sistema nervioso que regula actividades sobre  las cuales hay control voluntario.

Sístole: contracción o periodo de contracción del corazón especialmente de los ventrículos.

Superficial: más cercano a la piel o en ella.

Superior: parte del cuerpo o cualquier parte más cercana a la cabeza.

Tejido subcutáneo: tejido formado en gran parte por grasa situado inmediatamente por debajo de la dermis y actúa como aislante del cuerpo.

Tensión arterial (TA): presión que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias al pasar a través de ellas.

Testículo: glándula genital masculina que contiene células especializadas que producen hormonas y espermatozoides.

Tibia: hueso de la espinilla, el mayor de los dos huesos de la pierna.

Tórax: cavidad del pecho que contiene el corazón pulmones, esófago y los grandes vasos (aorta, las venas cavas).

Torso: el tronco sin la cabeza ni las extremidades.

Tráquea: estructura tubular principal para el paso del aire a los pulmones.

Tríceps: musculo en la pares posterior del brazo.

Trocánter mayor: prominencia ósea en la porción proximal y lateral del muslo, inmediatamente por debajo de la articulación de la cadera.

Trompa de Falopio: tubo largo y delgado que se extiende desde el útero a la región del ovario del mismo lado, a través de la cual pasa el ovulo del ovario al útero.

Tronco encefálico o tallo cerebral: área del encéfalo entre la médula espinal y el cerebro, rodeados por el cerebelo, controla funciones que son necesarias para la vida, como la respiración.

Uréter: tubo hueco que conduce la orina de los riñones a la vejiga urinaria

Uretra: conducto que conduce la orina de la vejiga urinaria al exterior del cuerpo.

Vejiga: tubo muscular distensible que conecta al útero con la vulva (los órganos genitales externos femeninos) llamada también canal de nacimiento.

Vejiga urinaria: saco situado detrás de la sínfisis del pubis, formado por musculo liso que colecta y almacena orina.

Vena cava inferior: uno de las dos venas más grandes del cuerpo, transporta sangre de las extremidades inferiores y los órganos pélvicos, y abdominales al interior del corazón.

Vena cava superior: uno de las dos venas más grandes del cuerpo, que lleva sangre de las extremidades superiores, cabeza, cuello, y tórax al interior del corazón.

Venas pulmonares: las cuatro venas que retornan la sangre oxigenada de los pulmones a la aurícula izquierda del corazón.

Ventral: superficie anterior del cuerpo.

Ventrículos: cavidades  inferiores del corazón.

Vertebras: 33 huesos que forman la  columna vertebral.

Vértebras lumbares: vertebras de la columna lumbar.

Vesícula biliar: saco en la superficie inferior del hígado que colecta la bilis de hígado y la descarga al interior del duodeno por medio del colesterol.

Vesículas seminales: sacos de almacenamiento de espermatozoides y líquido seminal, se vacían en la uretra y la próstata.

TORMENTAS ELECTRICAS


Morbimortalidad por caída de rayos

Diariamente en el mundo se producen unas 44.000 tormentas y se generan más de 8 millones de rayos según el sistema de detección mundial de meteorología. Como anécdota, en España, el 7 de agosto de 1992 cayeron 32.000 rayos según el Servicio de Teledetección de rayos del Instituto Nacional de Meteorología.

La caída de un rayo a tierra es una de las amenazas más serias derivadas de una tormenta. Se produce cuando la diferencia de potencial entre la nube y la tierra supera la capacidad aislante del aire. El peligro puede no ser aparente: se dan casos de caída de rayos a más de 20 km de distancia del lugar en que descarga la tormenta.

Aproximadamente el 30% de las personas alcanzadas por un rayo mueren, y el 74% de los supervivientes quedan con discapacidades permanentes.

Más del 70% de los fallecimientos se dan entre junio y agosto y el 92% entre mayo y septiembre. Sólo muy ocasionalmente se produce alguno en invierno.

La probabilidad de ser alcanzado por un rayo es mucho mayor en el medio rural que en el urbano. Los altos edificios con estructura metálica protegen las zonas adyacentes y derivan a tierra la descarga eléctrica, al igual que los pararrayos. En el campo, los árboles, en particular los muy altos y aislados atraen especialmente a los rayos.

De las personas fallecidas, el 52% se dedicaban a actividades recreativas al aire libre (en el medio urbano los campos de golf fueron áreas de gran riesgo) en el momento de ser alcanzadas por el rayo y el 25% estaban trabajando. Entre los trabajadores más afectados por los rayos están los de la construcción y los agricultores (un número apreciable mientras conducían un tractor).

El mayor número de hombres dedicados a este tipo de actividad laboral probablemente explica la diferencia en mortalidad entre hombres y mujeres. También la mayor participación de estos en actividades recreativas al aire libre.

En España, desde 1941 hasta 1979 hubo alrededor de 2.000 muertos por rayo (1,6 muertos por millón de habitantes y año). Desde entonces estas cifras han disminuido sustancialmente, lo que seguramente tiene mucho que ver con el cambio de una sociedad rural a otra fundamentalmente urbana, con todas sus implicaciones. En el período 1990-2000 se produjeron 73 víctimas mortales por caída de rayos. En el año 2000 y 2001 se produjeron 7 y 4 fallecimientos por esta causa.

La afectación neurológica y cardiopulmonar son las más peligrosas y responsables de los casos fatales. Puede producirse asistolia, fibrilación ventricular o parada respiratoria por afectación directa del sistema nervioso central (centro respiratorio). También puede haber derrame pericárdico masivo o insuficiencia cardíaca severa.

Otras posibles lesiones incluyen quemaduras en las zonas por donde entra y sale el rayo y en las zonas de contacto con partes metálicas como joyas, pérdida de visión y audición, fracturas óseas, etc. Puede haber, además, confusión y pérdida de memoria.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN ANTE LAS TORMENTAS

A) En el campo

– Si se van a realizar actividades al aire libre, conviene prestar atención a los partes meteorológicos durante la temporada en que son más frecuentes las tormentas (generalmente de mayo a septiembre) y no partir hacia media o alta montaña con riesgo claro de tormenta.

– Observar si el cielo se oscurece, si pueden verse relámpagos, si el viento arrecia o si se escuchan truenos. En tal caso conviene dirigirse inmediatamente a un lugar seguro.

– En verano tratar de acabar de ascender a una cumbre o terminar una salida o etapa antes de las cuatro de la tarde; a partir de estas horas es cuando se forma el mayor número de tormentas.

– Desistir de hacer cumbre o terminar una ruta en el caso de que veamos formarse un cumulo nimbo en clara progresión hacia la tormenta y en la dirección en la que nos dirigimos.

– En caso de sentir un cosquilleo en la piel, que se eriza el cabello y que los objetos metálicos o que terminan en punta metálica emiten un extraño zumbido parecido al de una colmena y se producen chispas o destellos la tormenta está próxima. Todos estos fenómenos se producen por el desplazamiento de las cargas eléctricas que generan las tormentas y significa que el aire en el que nos encontramos se ha vuelto conductor hasta el punto de que en ocasiones entre dos excursionistas cercanos entre sí y sin tocarse puede producirse una molesta descarga.

– En caso de notar alguno de estos fenómenos en medio de una tormenta el peligro es inminente porque significan que está a punto de caer un rayo. 

Retirarse de todo lugar alto: cumbre, cima, loma…, y refugiarse en zonas bajas no propensas a inundarse o recibir avenidas de agua.

 NUNCA echar a correr durante una tormenta y menos con la ropa mojada, esto es muy peligroso. Se crea una turbulencia en el aire y una zona de convección que puede atraer el rayo.

 Deshacerse de todo material metálico (piolets, bastones, mochilas con armazón, palas, azadones, rastrillos, palos de golf, paraguas, herramientas…) y depositarlo a más de 30 metros de distancia. Los rayos aprovechan su buena conducción. APAGAR WALKIE-TALKIES Y TELÉFONOS MÓVILES, cuyas radiaciones electromagnéticas pueden atraer los rayos.

 NUNCA refugiarse debajo de un árbol o una roca o elementos prominentes solitarios. Un árbol solitario por su humedad y verticalidad aumenta la intensidad del campo eléctrico. En cambio un bosque, aunque sea pequeño, puede ser un buen refugio. Cobijarse debajo de los árboles de menor altura.

 Alejarse de objetos metálicos como vallas metálicas, alambradas, tuberías, líneas telefónicas e instalaciones eléctricas, raíles de ferrocarril, bicicletas, maquinaria, etc. Lo más peligroso de un tendido eléctrico son sus apoyos, pues por su toma de tierra se descargan al suelo rayos que han caído incluso a kilómetros. La proximidad de grandes objetos metálicos es peligrosa incluso cuando no se esté en contacto con ellos, ya que la onda de choque producida por el rayo calienta sobremanera el aire lo que puede producir lesiones en los pulmones.

– En el caso de trabajo sobre tractores (agricultores), maquinaria de construcción, etc., abandonarlos mientras dure la tormenta. Tampoco debe trabajarse sobre andamios u otras estructuras metálicas.

 Alejarse de terrenos abiertos y despejados, como praderas, cultivos y campos de golf. En estas zonas una persona sobresale bastante del terreno y puede convertirse en un pararrayos. Es preferible quedarse debajo de un grupo de árboles, a ser posible de menor altura que otros de la zona.

 Aislarse del suelo y del contacto con charcos o zonas mojadas. Salir inmediatamente y alejarse de ríos, piscinas, lagos, el mar y otras masas de agua.

 Alejarse y NO refugiarse en pequeños edificios aislados como graneros, chozas, cobertizos…; las tiendas de campaña tampoco son seguras.

 NO refugiarse en la boca de una cueva ni al abrigo de un saliente rocoso, el rayo puede echar chispas a través de estas aberturas, algunas son incluso canales naturales de drenaje para sus descargas. Solo ofrecen seguridad las cuevas profundas y anchas, mínimo un metro a cada lado.

 La posición de seguridad más recomendada ES DE CUCLILLAS, lo mas agachado posible, con las manos en las rodillas, tocando el suelo sólo con el calzado. Esta posición nos aislará en buena medida al no sobresalir sobre el terreno. No debemos echarnos en horizontal sobre el suelo.

– Si notamos cosquilleo en el cuerpo, se nos eriza el cabello, o vemos brillar y echar chispas un objeto de metal HAY QUE adoptar la posición de seguridad de inmediato porque la descarga de un rayo es inminente.

 Si se va en grupo es aconsejable dispersarse unos metros y adoptar la posición y demás precauciones de seguridad.

– En caso de ir con niños, para evitar el pánico o el extravío, mantener contacto visual y verbal con ellos. Si un rayo afecta a una persona las demás en contacto pueden verse afectadas por la descarga, por esto mismo también es recomendable alejarse de rebaños y grupos de mamíferos.

 El mejor sitio para refugiarse a la intemperie durante una tormenta ES UN VEHÍCULO CERRADO.

Dentro debemos apagar el motor, bajar la antena de la radio y desconectarla, cerrar las ventanillas y las entradas de aire. En caso de caída de un rayo el vehículo se cargará sólo por el exterior mientras que el interior quedará intacto, fenómeno conocido como “Jaula de Faraday”. Debe evitarse tocar las partes metálicas del vehículo, incluso al salir de un vehículo que ha recibido una descarga. En caso de ir conduciendo y verse sorprendido por una tormenta conviene disminuir la velocidad y no detenerse en zonas por donde pueda discurrir gran cantidad de agua.

– Es totalmente falsa la creencia popular de que un rayo no cae dos veces sobre un mismo lugar.

B) En la vivienda, refugio o cabaña

 No asomarse al balcón o ventanas abiertas para observar la tormenta.

 Cerrar puertas y ventanas para evitar corrientes de aire pues éstas atraen los rayos.

 Alejarse de la chimenea y NO hacer fuego en ella o pagarlo si está encendido. De las chimeneas asciende aire caliente cargado de iones, lo que aumenta la conductividad del aire abriendo un camino para las descargas eléctricas actuando como un pararrayos.

– En caso de hallarnos en un piso o vivienda, hay que desconectar los electrodomésticos, los aparatos eléctricos y las tomas de antena de televisión, ya que el rayo puede entrar por las conducciones de electricidad y TV causando daños o la destrucción de estos objetos. Conviene permanecer alejados de las tuberías del agua y del gas y del teléfono o el ordenador. Todos estos objetos pueden conducir la electricidad y provocar electrocución. Dejar las luces encendidas, sin embargo, no aumenta el riesgo.

– Hay que posponer los baños, las duchas y el lavado de la vajilla o usar agua corriente para cualquier otro propósito hasta que la tormenta haya pasado porque a través del agua existe también riesgo de electrocución.

– Una buena manera de aislarse es sentarse en una silla que no sea de metal apoyando los pies en la mesa u otra silla que tampoco sean metálicas. Lo mejor es tumbarse en una cama o litera, más aún si son de madera.

 

PRIMEROS AUXILIOS EN EL CASO DE QUE UNA PERSONA SEA ALCANZADA POR UN RAYO

– La descarga eléctrica no permanece en la persona afectada por lo que puede atenderse con toda seguridad y debe hacerse inmediatamente.

– Si la persona está inconsciente, comprobar si hay pulso y respiración.

– Si tiene pulso pero no respiración, empezar la respiración boca a boca.

– Si no tiene pulso, comenzar las maniobras de resucitación cardiopulmonar.

– Las personas que sufren parada cardio respiratoria por un rayo tienen mayor probabilidad de salir de la misma que la que se debe a otras causas, por lo que es de la máxima importancia comenzar la reanimación cuanto antes.

– Comprobar si hay otras lesiones, tales como fracturas. En caso de sospecha de fractura vertebral evitar todo movimiento.

– Las quemaduras deben buscarse especialmente en dedos de manos y pies y en zonas próximas a hebillas, joyas, medallas, etc. Lo habitual es que haya dos áreas que presenten quemadura, correspondientes a las de entrada y salida de la corriente eléctrica.

– Mantener caliente a la víctima hasta la llegada de los equipos de urgencia.

– Si una persona alcanzada por un rayo se muestra tan solo aturdida y no parece presentar heridas de importancia, aun así debe recibir asistencia médica para valorar el impacto real del rayo sobre su organismo.

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