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Estructuras de la vía aérea


Estructuras de la vía aérea

7-2 caja toraxica

La caja toráxica contiene importantes estructuras para la respiración.

La vía aérea está dividida en: vía aérea alta o superior y en vía aérea inferior o baja.

La vía aérea superior está formada por la nariz, la boca, la garganta (faringe) y una estructura llamada epiglotis.  La epiglotis es una estructura en forma de hoja, situada en la pared superior de la laringe, que evita que los alimentos y líquidos entren en la laringe durante la deglución.  La porción de la garganta situada por detrás de la nariz se llama rinofaringe y la que está detrás de la boca se lama orofaringe.

La vía aérea inferior o baja está conformada por la laringe, la tráquea, los bronquios mayores o principales, los bronquiolos y los alveolos.

La vía aérea inferior inicia en la laringe   (caja dela voz, cuerdas vocales).  El cartílago cricoides es un anillo cartilaginoso firme, que forma la parte interior de la laringe.  La atraque a esta conectada con la laringe.  Los bronquios y los bronquiolos se ramifican de la tráquea extendiéndose al interior de cada pulmón.  Finalmente los bronquiolos terminan en los alvéolos.  Los alveolos son sacos pequeños en los cuales se produce el intercambio efectivo de oxígeno y dióxido de carbono.

En el tórax se encuentran los pulmones, uno a cada lado, los pulmones penden libremente dentro de la cavidad torácica.  Ente los pulmones existe un espacio llamado mediastino, que está rodeado de los grandes vasos, el esófago, la tráquea, los bronquios y muchos nervios.  El mediastino separa eficazmente el espacio entre los dos pulmones.  Los límites del tórax son:  la caja torácica anterior, superior y posterior y en la parte inferior, el diafragma.

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