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El Alcohol


Alcohol

La droga de mayor abuso a nivel mundial es el alcohol, afecta y mata a miles de personas de todas las clases; más del 40% de todas las muertes y lesiones en accidentes de tráfico, del 67% de los asesinatos, y del 33% de los suicidios, están relacionados con el alcohol, el cual afecta la capacidad de pensar y de funcionar de modo racional.  El alcoholismo es uno de los problemas más grandes de salud, junto con las enfermedades cardíacas, el cáncer y el derrame cerebral.

El alcohol es un potente depresor del SNC.  Es un sedante, y es una sustancia que reduce la actividad y la excitación; es un hipnótico, lo cual significa que induce al sueño.  En general el alcohol reduce el sentido de alerta, hace más lentos los reflejos y reduce el tiempo de reacción.  También puede ocasionar conducta agresiva e inapropiada junto con falta de coordinación.  No obstante, una persona que parece intoxicada, también puede estar presentando otros problemas médicos.  Busque señales de trauma en la cabeza, reacciones tóxicas o diabetes sin controlar.  La ingestión aguda grave del alcohol, puede ocasionar hipoglucemia, la cual puede contribuir a los síntomas.  Al menos debe asumir que los pacientes intoxicados presentan una sobredosis de fármacos y requieren ser examinados a conciencia por un médico.  En algunos países, tales pacientes no pueden rechazar el transporte de manera legal.   Averigüe si este es su caso.

El alcohol, potencia muchos otros fármacos y es común que no se la única droga que se haya ingerido.  Los fármacos que no requieren receta, incluidos los antihistamínicos y medicamentos para la dieta, ocasiona serios problemas cuando se combinan con el alcohol.

Si un paciente muestra signos de depresión grave del SNC, deberá proporcionarle apoyo respiratorio, no obstante, esto puede ser difícil dado que la depresión del sistema respiratorio también puede ocasionar emesis o vómito.   Este último tiene mucha fuerza o incluso ser sanguinolento, hematemesis, dado que las grandes cantidades de alcohol irritan el estómago.  El sangrado interno también deberá considerarse si el paciente parece estar en choque o hipoperfusión, debido a que la sangre podría no coagular de manera eficiente en un paciente con historial prolongado de abuso del alcohol.

Un paciente que se encuentra en abstinencia del alcohol, puede presentar alucinaciones aterradoras o delirium tremens DT, que es un síndrome que se caracteriza por inquietud, fiebre, sudoración, desorientación, agitación e incluso convulsiones.  Estos padecimientos pueden desarrollarse si los pacientes ya no cuentan con su fuente cotidiana de alcohol.  Las alucinaciones alcohólicas, vienen y van.  Un paciente que en otros aspectos tienen un estado mental bastante claro, puede ver formas o figuras fantásticas o escuchar voces extrañas; tales alucinaciones auditivas y visuales   con frecuencia preceden a los DT, que son complicaciones mucho más graves.

Cerca de unos siete días después de que una persona deja de beber, o cuando los niveles de consumo se reducen de repente, es posible que se desarrollen los DT.  Los pacientes pueden presentar uno o más de los siguientes signos y síntomas:

  • Agitación
  • Fiebre
  • Sudoración
  • Confusión y/o desorientación
  • Ilusiones o alucinaciones
  • Convulsiones

Proporcione pronto transporte para estos pacientes una vez que haya completado su evaluación y administrado la atención necesaria.  Una persona que presenta alucinaciones o DT, está extremadamente enferma., si se desarrollan las convulsiones, trátelas como lo hará con cualquier otro estado convulsivo.  No deberá sujetar al paciente, aunque si puede protegerlo para que no se dañe a sí mismo.  Administre oxígeno al paciente y vigile con cuidado en caso de que vomite.  Es posible que se desarrolle hipovolemia debido a la sudoración, pérdida de líquidos, ingesta insuficiente de estos, o vómitos asociados con el DT.  Si observa signos de choque hipovolémico, eleve los pies del paciente, limpie la vía aérea y posicione la cabeza hacia un lado para minimizar la probabilidad de aspiración durante el transporte.  Es posible que estos pacientes no respondan de manera adecuada a las sugerencias o a la conversación, con frecuencia están confundidos y asustados.  Por lo tanto, su acercamiento debe ser tranquilo y relajado.  Tranquilice al paciente y proporcionele apoyo emocional.

Venenos inyectados – intoxicaciones y envenenamientos


Venenos inyectados

El envenenamiento por inyección con frecuencia es el resultado del abuso de fármacos, como la heroína o la cocaína.  Al contrario de lo que piensan los detectives de la televisión, los únicos que tienen la probabilidad de haber inyectado a un paciente con veneno son los animales o los insectos.

Los signos y síntomas del envenenamiento por inyección, puede tener una multitud de presentaciones incluida: debilidad, mareo, fiebre, escalofríos, y falta de respuesta o el paciente puede excitarse con facilidad.

En general, los venenos inyectados, son imposibles de diluir o eliminar porque casi siempre se absorben con rapidez en el cuerpo o causan una inmensa destrucción del tejido local.  Si sospecha que ocurrió una absorción rápida, vigile la vía aérea del paciente, proporcione oxígeno a flujo elevado y manténgase alerta en caso de náuseas y/o vómito.  Si hay inflamación, elimine o retire anillos, relojes y brazaletes de las áreas en torno al sitio de la inyección.  El rápido transporte al departamento de urgencias es esencial, lleve todos los envases, frascos y etiquetas junto con el paciente al hospital.

Convulsiones – emergencias diabeticas


Convulsiones

Aunque éstas rara vez son mortales, deberá considerarlas muy graves, incluso en paciente con un historial de convulsiones crónicas.  Las convulsiones breves prolongadas pueden ser producto de fiebre, infecciones, envenenamientos, hipoglucemia, traumatismo o reducciones del nivel de oxígeno.  Asimismo, pueden ser idiopáticas o de causas desconocidas, en los niños.  Aunque las convulsiones breves no son dañinas, pueden iniciar un padecimiento más peligroso y potencialmente mortal.  Dado que las convulsiones pueden ser producto de una lesión en la cabeza, considere el trauma como una causa.  En el paciente diabético también deberá considerar la hipoglucemia.

La atención médica de urgencia de las convulsiones, incluye asegurarse de que la vía aérea este abierta y libre y en colocar al paciente sobre su costado siempre y cuando no tenga traumatismo cervical o espinal.  No intente colocar nada en la boca del paciente, es decir ni un baja lenguas ni una cánula oral.  Asegúrese de tener un equipo de succión listo en caso de que el paciente vomite.  Proporcione respiración artificial si el paciente está cianótico o si su respiración parece inadecuada, y transpórtelo con rapidez.

Historial y examen físico enfocados – abdomen agudo


Historial y examen físico enfocados

Los signos y síntomas de un abdomen agudo señalan una emergencia médica o quirúrgica grave.  Los síntomas de un abdomen agudo, pueden presentarse de repente o empeorar de manera progresiva

La siguiente es la lista de revisión de los signos y síntomas comunes de irritación o inflamación del peritoneo, que podrá usar para determinar si el paciente presenta abdomen agudo:

  • Dolor abdominal local o difuso y/o sensibilidad.
  • Paciente quieto que se protege el abdomen.
  • Respiración rápida y superficial
  • Dolor referido o distante
  • Anorexia, náuseas, vómito.
  • Abdomen tenso, con frecuencia distendido.
  • Estreñimiento o diarrea sanguinolenta.
  • Taquicardia
  • Hipotensión
  • Fiebre
  • Sensibilidad de rebote, o puede ser sensible cuando se hace presión directa, pero doloroso cuando se libera la presión.

Otras causas del estado mental alterado


Otras causas del estado mental alterado

El EMA, puede ocurrir como resultado de la hipoglucemia, pero también hay muchas otras emergencias, entre ellas una lesión no reconocida en la cabeza o intoxicación grave con alcohol.  Sus consideraciones sobre otras posibilidades, resultan importantes, dado que un paciente con EMA, puede mostrarse combativo y rechazar el tratamiento y el transporte.  Deberá estar preparado para enfrentar encuentros con pacientes difíciles y seguir los protocolos locales para el manejo de estas situaciones, reconociendo la probabilidad de problemas subyacentes graves.

En la mayoría de los casos, es muy posible que un paciente que parece intoxicado, lo esté; no obstante, deberá considerar también otros problemas;  los individuos con alcoholismo crónico, pueden presentar anormalidades en el funcionamiento hepático y en sus sistemas de coagulación sanguínea e inmunológico, lo cual puede predisponerlos a sangrado intracraneal, infecciones cerebrales y del torrente sanguíneo e hipoglucemia.

Los problemas y complicaciones psicológicas, debido a medicamentos también son causas posibles de EMA.  Una persona que parece tener un problema psicológico, puede también tener un padecimiento médico subyacente.

Las infecciones son otras posibles causas del EMA, en particular aquellas que abarcan el cerebro y el torrente sanguíneo, las infecciones en estas zonas, pueden ser letales y requieren de atención inmediata.  Es posible que los pacientes, no demuestren los signos típicos de infección, como la fiebre o presentan deficiencia del sistema inmune, en particular si son muy jóvenes o ancianos.

El EMA también puede ser el resultado de una sobredosis de fármacos o de envenenamiento, en consecuencia, deberá vigilar a los pacientes de cerca en caso de problemas cardiacos y respiratorios adjuntos.

Así pues, la presentación del EMA, varía de modo extenso desde una simple confusión, hasta el coma.  Sin importar la causa, deberá considerar que el EMA, es una emergencia que requiere atención inmediata, incluso cuando parece que puede ser solo el producto de una intoxicación alcohólica,  de una colisión de autos o una caída sin importancia.

TEMPERATURA DE LA PIEL


TEMPERATURA DE LA PIEL

En general, la piel es moderadamente caliente al tocarse.

Cuando el paciente tiene fiebre significativa, quemaduras solares o hipertermia, la piel se siente muy caliente al tocarla.

La piel se sentirá fresca cuando el paciente está en estado de choque temprano, hipotermia leve, o tiene perfusión inadecuada.

La piel se sentirá fría cuando el paciente está en choque profundo, tiene hipotermia o congelación.

La temperatura del cuerpo se mide normalmente un termómetro.  Hay termómetros que dan la lectura en grados centígrados y otros en grados Fahrenheit.

La temperatura corporal normal promedio es de 37º C (98,6° F). Sin embargo, algunos estudios sugieren que hay un rango más amplio de temperaturas corporales normales. Una temperatura por encima de 38° C (100.4°F) generalmente significa que tiene una infección o una enfermedad.

INTOXICACIONES


Intoxicación alimentaria

 Ocurre cuando uno ingiere alimento o agua que contiene bacterias, parásitos, virus o las toxinas producidos por estos microorganismos. La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria se dan a raíz de bacterias comunes como el estafilococo o la Escherichia coli (E. coli.)

Causas

La intoxicación alimentaria puede afectar a una persona o a un grupo de personas que hayan ingerido todas el mismo alimento. Es más común después de consumir alimentos en comidas al aire libre, cafeterías de escuelas, grandes reuniones sociales o restaurantes.

Cuando los microorganismos ingresan al alimento, se denomina contaminación. Esto puede suceder de diferentes maneras:

  • La carne de res o de aves puede entrar en contacto con las bacterias normales de los intestinos de un animal que se está procesando.
  • El agua que se utiliza durante el cultivo o embarque puede contener estiércol o desechos humanos.
  • El alimento se puede manipular de manera insegura durante la preparación en tiendas de abarrotes, restaurantes o casas.

La intoxicación alimentaria puede ocurrir después de comer o beber:

  • Cualquier alimento preparado por alguien que no se lave las manos adecuadamente.
  • Cualquier alimento preparado usando utensilios de cocina, tablas de cortar y otras herramientas que no estén totalmente limpias.
  • Productos lácteos o alimentos que contengan mayonesa (como ensalada de col o de papa) que hayan permanecido fuera del refrigerador por mucho tiempo.
  • Alimentos congelados o refrigerados que no se guarden a la temperatura apropiada o que no se recalienten a la temperatura correcta.
  • Pescados u ostras crudas.
  • Frutas o verduras crudas que no se hayan lavado bien.
  • Jugos de verduras o frutas crudas y productos lácteos (busque la palabra “pasteurizado”, lo cual significa que el alimento ha sido tratado para prevenir la contaminación).
  • Carnes o huevos mal cocidos.
  • Agua proveniente de un pozo o arroyo, o agua de una ciudad o pueblo que no haya sido tratada.

Muchos tipos de microorganismos y toxinas pueden causar intoxicación alimentaria, como:

  • Enteritis por Campylobacter 
  • Cólera
  • Enteritis por E. coli 
  • Toxinas en pescados o mariscos dañados o en mal estado
  • Staphylococcus aureus
  • Salmonela
  • Shigella

Los niños y los ancianos tienen el mayor riesgo de intoxicación por alimentos. Asimismo, usted puede estar en mayor riesgo si:

  • Padece una afección seria, como enfermedad renal, diabetes, cáncer o VIH y/o SIDA.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Viaja fuera de los Estados Unidos a áreas en donde hay más exposición a los organismos que causan dicha intoxicación alimentaria.

Las mujeres embarazadas y lactantes tienen que ser especialmente cuidadosas para evitar la intoxicación alimentaria.

Síntomas

Los síntomas de los tipos de intoxicación alimentaria más comunes con frecuencia comienzan al cabo de 2 a 6 horas después de ingerir el alimento. Ese tiempo puede ser más largo o más corto, según la causa de la intoxicación alimentaria.

Intoxicación alimentariaLos posibles síntomas abarcan:

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea (puede tener sangre)
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad (puede ser grave)

Pruebas y exámenes

Su médico buscará signos de intoxicación con alimentos, como dolor en el estómago y signos de que su cuerpo en realidad tiene poco líquido (deshidratación).

Se pueden hacer exámenes coprológicos o del alimento que haya consumido para averiguar qué tipo de microorganismo está causando los síntomas. Sin embargo, los exámenes no siempre pueden encontrar la causa de la diarrea.

En los casos más serios, el médico puede solicitar una sigmoidoscopia, un procedimiento en el cual se usa una sonda delgada y hueca con una luz en el extremo que se pone en el ano para buscar la fuente de un sangrado o infección.

Tratamiento

La mayoría de las veces, usted mejorará en un par de días. La meta es aliviar los síntomas y verificar que su cuerpo tenga la cantidad apropiada de líquidos.

Recibir suficiente líquido y saber qué comer le ayudará a usted a mantenerse cómodo. Usted tal vez necesite:

  • Manejar la diarrea
  • Controlar las náuseas y los vómitos
  • Descansar lo suficiente

Usted puede tomar mezclas de rehidratación oral para reponer los líquidos y minerales perdidos por vómitos y diarrea.

El polvo de rehidratación oral puede comprarse en una farmacia. Asegúrese de mezclar el polvo en agua potable.

Usted puede hacer su propia mezcla disolviendo ½ cucharadita de sal y bicarbonato sódico y 4 cucharadas de azúcar en 4 ¼ tazas (1 litro) de agua.

Si presenta diarrea o vómitos y no puede tomar o conservar los líquidos, puede necesitar que se los administren por vía intravenosa (IV). Esto puede ser más común en los niños pequeños.

Si toma diuréticos, pregúntele al médico si necesita dejar de tomarlos mientras tenga diarrea. Sin embargo, nunca deje de tomar ni cambie los medicamentos sin hablar primero con el médico.

Para las causas más comunes de intoxicación por alimentos, el médico NO recetará antibióticos.

Usted puede comprar medicamentos en la farmacia que le ayuden a disminuir la diarrea.

  • No utilice estos medicamentos sin hablar con el médico si tiene diarrea con sangre o fiebre, o si la diarrea es intensa.
  • No le dé estos medicamentos a los niños.

Posibles complicaciones

La deshidratación es la complicación más común y se puede presentar a partir de cualquiera de las causas de intoxicación alimentaria.

Las complicaciones menos comunes, pero mucho más graves, dependen de la bacteria que esté causando la intoxicación alimentaria. Éstas pueden abarcar:

  • Artritis
  • Problemas hemorrágicos
  • Daño al sistema nervioso
  • Problemas renales
  • Hinchazón o irritación del tejido alrededor del corazón

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta sangre o pus en las heces.
  • Tiene diarrea y es incapaz de tomar líquidos debido a las náuseas o al vómito.
  • Tiene fiebre por encima de 101° F (38º C) o su hijo tiene fiebre por encima de 100.4° F (38º C) junto con la diarrea.
  • Tiene signos de deshidratación (sed, vértigo o mareo).
  • Ha viajado recientemente a un país extranjero y presentó diarrea.
  • La diarrea no ha mejorado en 5 días (2 días para un bebé o un niño) o ha empeorado.
  • Su hijo ha estado vomitando durante más de 12 horas (en un recién nacido de menos de 3 meses, llame tan pronto como comience el vómito o la diarrea).
  • Presenta intoxicación por hongos, pescado, o botulismo.

Referencias

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease

Sodha SV, Griffin PM, Hughes JM. Foodborne disease. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

Craig SA. Gastroenteritis. In Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

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