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VOCABULARIO VITAL – emergencias ambientales


VOCABULARIO VITAL

Agotamiento por calor: daño por calor en el cual el cuerpo pierde cantidades significativas de líquidos y electrolitos, debido a la sudoración profusa, también se denomina postración, colapso por calor o golpe de calor.

Ahogamiento: muerte por a asfixia debido a la inmersión en agua.

Antídoto: suero que contrarresta el efecto del veneno de un animal o insecto.

Bradicardia: frecuencia cardiaca lenta a menos de 60 latidos por minuto.

Calambres por calor: espasmos musculares dolorosos, por lo general asociados con actividades vigorosas en un medio caliente.

Cámara hiperbárica: habitación pequeña, presurizada a más de la presión atmosférica.

Casi-ahogamiento: supervivencia por lo menos temporal después de casi asfixiarse en el agua.

Clasificación inversa: proceso de triaje (selección o clasificación) en el cual los esfuerzos se concentran en aquellos que presentan paro respiratorio y cardiaco, a diferencia del triage convencional, donde tales pacientes se clasificarían como fallecidos.  Se utiliza en el triage de las múltiples víctimas por descarga de un relámpago.

Conducción: pérdida de calor por contacto directo. por ejemplo cuando parte del cuerpo está en contacto con un objeto frío.

Congelamiento: daño en los tejidos como resultado de la exposición al frío; partes congeladas del cuerpo.

Convección: pérdida e calor corporal, ocasionado por movimientos de aire, por ejemplo la brisa que sopla sobre el cuerpo.

Electrolitos: ciertas sales y otras sustancias que se disuelven en los líquidos corporales y las células.

Embolia gaseosa: burbujas de aire en los vasos sanguíneos.

Enfermedad por descompresión: padecimiento doloroso que se observa en buzos que ascienden demasiado rápido, en la cual el gas en especial el nitrógeno, forma burbujas en los vasos sanguíneos y otros tejidos también denominada como “trancazo”.

Evaporación: conversión del agua o de otros fluidos de líquido a gas.

Hipertermia: trastorno en el cual la temperatura central se eleva a 38.3°C o más.

Hipertermia: la temperatura central de cuerpo disminuye por debajo de 35°C, después de exponerse a un medio frío.

Insolación: afección que puede ser mortal debido a la hipertermia grave, ocasionada por la exposición excesiva a calor ya sea natural o artificial, se caracteriza por piel caliente y seca, estado mental alterado y con frecuencia, presenta coma irreversible.

Laringoespasmo: constricción grave de la laringe y las cuerdas vocales.

Radiación: transferencia de calor hacia objetos más fríos en el medio, a través de energía radiante, por ejemplo calentarse ante una fogata.

Reflejo de buceo: disminución del ritmo cardiaco ocasionado por la inmersión en agua fría.

Scuba: Las siglas S.C.U.B.A en ingles: Self Contained Underwater Breathing Apparatus, o en español: Equipo de Respiración Autónomo Bajo el Agua. Sistema de buceo que lleva aire a la boca y a los pulmones a diversas presiones atmosféricas que se incrementa con la profundidad de la inmersión; se usa para el aparato de respiración subacuático autónomo.

Síncope por detención de la respiración: pérdida de la conciencia ocasionada por la disminución del estímulo respiratorio.

Temperatura ambiente: temperatura del medio circulante.

Temperatura central: temperatura de la parte central del cuerpo: corazón, pulmones, y órganos vitales.

Trancazo: nombre común para la enfermedad por descomposición.

Turgencia: capacidad de la piel para resistir la deformación; se evalúa pellizcando con suavidad la piel en la frente o el anverso de la mano.

Agotamiento por calor


Agotamiento por calor

El agotamiento por calor, también llamado postración o colapso por calor, es la enfermedad grave más común, producida por calor.  La exposición al calor, el estrés y la fatiga, son causas de agotamiento por calor, el cual se debe a la hipovolemia como resultado de la pérdida de electrolitos y de agua por una sudoración excesiva.  Para que la sudoración sea un mecanismo eficaz de enfriamiento, el sudor debe ser capaz de evaporarse del cuerpo.  De otra manera, el cuerpo continuará su producción de sudor, aumentando la pérdida de agua.  Las personas paradas bajo el sol caliente, en particular aquellas que usan varias capas de ropa, como los fanáticos de fútbol o los asistentes a un desfile, pueden sudar de manera profusa, y su cuerpo se refrescará poco.  La humedad elevada también reducirá la cantidad de evaporación que puede ocurrir.  Las personas que trabajan o se esfuerzan en áreas mal ventiladas, no logran eliminar el calor a través de la convección.  En consecuencia, las personas que trabajan o se ejercitan vigorosamente y que usan ropa muy gruesa en un medio caliente, húmedo o mal ventilado, presentan particular susceptibilidad al agotamiento por calor.

Los signos y síntomas del agotamiento por calor y aquellos asociados con hipovolemia son los siguientes:

  • Mareo, debilidad o desmayo acompañados de náuseas o dolor de cabeza.
  • Inicia, mientras se trabaja duro o se ejercita en un medio caliente húmedo y mal ventilado con sudoración abundante.
  • Incluso, puede iniciar en reposo en personas mayores o lactantes en medios calientes, húmedos y mal ventilados que permanecen largo tiempo en medios calientes o húmedos. Los individuos no aclimatados al medio ambiente caliente, también pueden presentar este inicio en reposo.
  • Piel fría, húmeda y pegajosa con palidez ceniza
  • Lengua seca y sed.
  • Signos vitales normales, aunque el pulso es con frecuencia se encuentra rápido y la tensión arterial diastólica puede ser baja.
  • Temperatura corporal puede estar normal o ligeramente elevada; en raras ocasiones llega a los 40°C.

Para tratar al paciente siga estos pasos:

  1. Retire las capas excesivas de ropa, en particular alrededor de la cabeza y el cuello.
  2. Aleje al paciente del medio ambiente caliente tan pronto como le sea posible, de preferencia hacia la parte trasera de la ambulancia con aire acondicionado. Si está a la intemperie, aléjelo del sol.
  3. Administre oxígeno al paciente tal como lo hizo en la evaluación inicial.
  4. Aliente al paciente para que se recueste y eleve las piernas o posición supina. Afloje cualquier prenda apretada y abanique al paciente para que se enfríe.
  5. Si el paciente está completamente alerta, aliéntelo para que se siente y beba despacio hasta 1 L de agua, siempre y cuando no sienta náuseas. Nunca fuerce al paciente a deglutir líquidos si no está completamente alerta, ni permita que lo haga en posición supina, pues podría aspirar el líquido a los pulmones.   Si el paciente siente nauseas, transpórtelo sobre su costado para evitar la aspiración.  En la mayoría de los casos, estas medidas revertirán los síntomas, lo cual hará que el paciente se sienta mejor en un lapso de 30  minutos, pero deberá prepararse para transportarlo al hospital, para que le hagan un tratamiento más agresivo, como por ejemplo con terapia IV con líquidos y vigilancia estrecha, en especial en las siguientes circunstancias:
  • Los síntomas no mejoran con rapidez
  • El nivel de conciencia disminuye
  • La temperatura permanece elevada
  • La persona es muy joven, es adulto mayor, o posee cualquier padecimiento subyacente, como la diabetes o enfermedades cardiovasculares.
  1. Transporte al paciente apoyándolo sobre su costado si piensa que tiene náuseas y está a punto de vomitar, pero asegúrese de que el paciente este bien sujeto a la camilla.

La insolación es la enfermedad menos común pero más grave ocasionada por la exposición al calor, ocurre cuando el cuerpo se somete a más calor del que puede manejar y se avasallan los mecanismos normales para liberarse del calor excesivo.  Entonces, la temperatura corporal se eleva con rapidez hasta un punto en el cual se destruyen los tejidos.  La insolación sin tratar siempre produce la muerte.

La insolación puede desarrollarse en pacientes durante la actividad física vigorosa, cuando se encuentran a la intemperie o en un espacio cerrado mal ventilado y húmedo.  También ocurre durante olas de calor entre personas o pacientes geriátricos, que viven en edificios sin aire acondicionado o con mala ventilación.  Así mismo puede desarrollarse en niños que se dejan solos encerrados en autos durante un día caliente.

Muchos pacientes con insolación presentan la piel caliente, seca y rojiza, debido a que su mecanismo de sudoración fue avasallado.  No obstante, al inicio en el curso de la insolación la piel puede estar húmeda o mojada.  Tenga en cuenta que un paciente puede presentar insolación aun cuando este sudando.  La temperatura corporal sube con rapidez en pacientes con insolación, esta puede alcanzar 41°C o más.  A medida que se eleva la temperatura del cuerpo, decae el nivel de conciencia de la persona.

Con frecuencia, el primer signo de insolación es un cambio en la conducta.  No obstante, a continuación el paciente deja de responder con rapidez; al inicio el pulso es acelerado y fuerte pero a medida que aumenta la falta de respuesta del paciente, el pulso se debilita y la tensión arterial cae.

La recuperación de la insolación, depende de la prontitud con la cual se administre el tratamiento, usted debe ser capaz de identificar a este paciente con prontitud.  El tratamiento de emergencia tiene un objetivo: reducir la temperatura corporal por cualquier medio disponible. Siga estos pasos para tratar a un paciente con insolación:

  1. Aleje al paciente del medio caliente y colóquelo en la ambulancia.
  2. Ajuste el aire acondicionado, al enfriamiento máximo.
  3. Retire la ropa del paciente.
  4. Administre oxígeno al paciente, si no lo hizo como parte de la evaluación inicial.
  5. Aplique paquetes fríos en el cuello, las ingles y axilas del paciente.
  6. Cubra al paciente con toallas o sabanas mojadas o rocíelo con agua fría y abaníquelo para evaporar con rapidez la humedad de la piel.
  7. Abanique al paciente de manera agresiva y repetida humedeciendo o sin humedecer la piel.
  8. Proporcione transporte inmediato al hospital.
  9. Notifique al hospital lo más pronto posible de manera que el personal pueda prepararse para tratar al paciente de inmediato a su llegada.

8.6 EXPOSICIÓN AL CALOR


8.6 EXPOSICIÓN AL CALOR

La temperatura normal del cuerpo es de aproximadamente 37°C.   Complicados mecanismos reguladores, mantienen esta temperatura interna constante, sin importar la temperatura ambiente, o temperatura del medio circundante.  En un medio caliente o durante la actividad física vigorosa, cuando el propio cuerpo produce exceso de calor, el cuerpo intenta liberarse de este exceso de calor; hay varias maneras de hacer esto, las dos más eficientes son por sudoración y evaporación del sudor y la otra por dilatación de los vasos de la piel para aumentar la velocidad de la radiación del calor.  Además, desde luego, la persona que se sobrecalienta, puede quitarse la ropa e intentar encontrar un medio ambiente más fresco.

Normalmente los mecanismos reguladoras del calor en el cuerpo, funcionan muy bien y las personas son capaces de tolerar cambios significativos de temperaturas.  Cuando el cuerpo se expone a más energía calorífica de la que pierde o genera más de la que puede perder, se produce la hipertermia, la cual es la temperatura elevada del centro del cuerpo, que por lo general es de 38.3 °C o más.

Cuando se someten los mecanismos corporales para reducir el calor corporal y el cuerpo es incapaz de tolerar el calor excesivo, se desarrolla la enfermedad.  La temperatura elevad del aire puede reducir la capacidad del cuerpo para perder vapor por radiación; la humedad elevada reduce la capacidad de perder calor a través de la evaporación.  Otro factor contribuyente es el ejercicio vigoroso, durante el cual el cuerpo puede perder más de 1 L de sudor por hora, lo cual provoca la pérdida de líquido y electrolitos.  La enfermedad debida a la exposición al calor, puede tomar una de las siguientes formas:

  • Calambres por calor.
  • Agotamiento por calor.
  • Insolación.

Las formas de enfermedad por calor pueden presentarse en el mismo paciente, dado que el agotamiento por calor sin tratar, puede progresar hasta la insolación, la cual es una emergencia que puede ser letal.

Las personas bajo mayor riesgo de sufrir enfermedades por calor son: los niños, pacientes geriátricos, pacientes con enfermedades cardiacas, EPOC, diabetes, deshidratación, obesidad y aquellos con movilidad limitada.  Las personas mayores, los recién nacidos y lactantes, con frecuencia usan demasiada ropa.  El alcohol y ciertos medicamentos, incluidos los fármacos que deshidratan el cuerpo o reducen la capacidad de éste para sudar, también hacen que una persona sea más susceptible a la enfermedad por calor.  Cuando se trata de alguien por esta última, obtenga siempre su historial farmacológico.

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