Agotamiento por calor


Agotamiento por calor

El agotamiento por calor, también llamado postración o colapso por calor, es la enfermedad grave más común, producida por calor.  La exposición al calor, el estrés y la fatiga, son causas de agotamiento por calor, el cual se debe a la hipovolemia como resultado de la pérdida de electrolitos y de agua por una sudoración excesiva.  Para que la sudoración sea un mecanismo eficaz de enfriamiento, el sudor debe ser capaz de evaporarse del cuerpo.  De otra manera, el cuerpo continuará su producción de sudor, aumentando la pérdida de agua.  Las personas paradas bajo el sol caliente, en particular aquellas que usan varias capas de ropa, como los fanáticos de fútbol o los asistentes a un desfile, pueden sudar de manera profusa, y su cuerpo se refrescará poco.  La humedad elevada también reducirá la cantidad de evaporación que puede ocurrir.  Las personas que trabajan o se esfuerzan en áreas mal ventiladas, no logran eliminar el calor a través de la convección.  En consecuencia, las personas que trabajan o se ejercitan vigorosamente y que usan ropa muy gruesa en un medio caliente, húmedo o mal ventilado, presentan particular susceptibilidad al agotamiento por calor.

Los signos y síntomas del agotamiento por calor y aquellos asociados con hipovolemia son los siguientes:

  • Mareo, debilidad o desmayo acompañados de náuseas o dolor de cabeza.
  • Inicia, mientras se trabaja duro o se ejercita en un medio caliente húmedo y mal ventilado con sudoración abundante.
  • Incluso, puede iniciar en reposo en personas mayores o lactantes en medios calientes, húmedos y mal ventilados que permanecen largo tiempo en medios calientes o húmedos. Los individuos no aclimatados al medio ambiente caliente, también pueden presentar este inicio en reposo.
  • Piel fría, húmeda y pegajosa con palidez ceniza
  • Lengua seca y sed.
  • Signos vitales normales, aunque el pulso es con frecuencia se encuentra rápido y la tensión arterial diastólica puede ser baja.
  • Temperatura corporal puede estar normal o ligeramente elevada; en raras ocasiones llega a los 40°C.

Para tratar al paciente siga estos pasos:

  1. Retire las capas excesivas de ropa, en particular alrededor de la cabeza y el cuello.
  2. Aleje al paciente del medio ambiente caliente tan pronto como le sea posible, de preferencia hacia la parte trasera de la ambulancia con aire acondicionado. Si está a la intemperie, aléjelo del sol.
  3. Administre oxígeno al paciente tal como lo hizo en la evaluación inicial.
  4. Aliente al paciente para que se recueste y eleve las piernas o posición supina. Afloje cualquier prenda apretada y abanique al paciente para que se enfríe.
  5. Si el paciente está completamente alerta, aliéntelo para que se siente y beba despacio hasta 1 L de agua, siempre y cuando no sienta náuseas. Nunca fuerce al paciente a deglutir líquidos si no está completamente alerta, ni permita que lo haga en posición supina, pues podría aspirar el líquido a los pulmones.   Si el paciente siente nauseas, transpórtelo sobre su costado para evitar la aspiración.  En la mayoría de los casos, estas medidas revertirán los síntomas, lo cual hará que el paciente se sienta mejor en un lapso de 30  minutos, pero deberá prepararse para transportarlo al hospital, para que le hagan un tratamiento más agresivo, como por ejemplo con terapia IV con líquidos y vigilancia estrecha, en especial en las siguientes circunstancias:
  • Los síntomas no mejoran con rapidez
  • El nivel de conciencia disminuye
  • La temperatura permanece elevada
  • La persona es muy joven, es adulto mayor, o posee cualquier padecimiento subyacente, como la diabetes o enfermedades cardiovasculares.
  1. Transporte al paciente apoyándolo sobre su costado si piensa que tiene náuseas y está a punto de vomitar, pero asegúrese de que el paciente este bien sujeto a la camilla.

La insolación es la enfermedad menos común pero más grave ocasionada por la exposición al calor, ocurre cuando el cuerpo se somete a más calor del que puede manejar y se avasallan los mecanismos normales para liberarse del calor excesivo.  Entonces, la temperatura corporal se eleva con rapidez hasta un punto en el cual se destruyen los tejidos.  La insolación sin tratar siempre produce la muerte.

La insolación puede desarrollarse en pacientes durante la actividad física vigorosa, cuando se encuentran a la intemperie o en un espacio cerrado mal ventilado y húmedo.  También ocurre durante olas de calor entre personas o pacientes geriátricos, que viven en edificios sin aire acondicionado o con mala ventilación.  Así mismo puede desarrollarse en niños que se dejan solos encerrados en autos durante un día caliente.

Muchos pacientes con insolación presentan la piel caliente, seca y rojiza, debido a que su mecanismo de sudoración fue avasallado.  No obstante, al inicio en el curso de la insolación la piel puede estar húmeda o mojada.  Tenga en cuenta que un paciente puede presentar insolación aun cuando este sudando.  La temperatura corporal sube con rapidez en pacientes con insolación, esta puede alcanzar 41°C o más.  A medida que se eleva la temperatura del cuerpo, decae el nivel de conciencia de la persona.

Con frecuencia, el primer signo de insolación es un cambio en la conducta.  No obstante, a continuación el paciente deja de responder con rapidez; al inicio el pulso es acelerado y fuerte pero a medida que aumenta la falta de respuesta del paciente, el pulso se debilita y la tensión arterial cae.

La recuperación de la insolación, depende de la prontitud con la cual se administre el tratamiento, usted debe ser capaz de identificar a este paciente con prontitud.  El tratamiento de emergencia tiene un objetivo: reducir la temperatura corporal por cualquier medio disponible. Siga estos pasos para tratar a un paciente con insolación:

  1. Aleje al paciente del medio caliente y colóquelo en la ambulancia.
  2. Ajuste el aire acondicionado, al enfriamiento máximo.
  3. Retire la ropa del paciente.
  4. Administre oxígeno al paciente, si no lo hizo como parte de la evaluación inicial.
  5. Aplique paquetes fríos en el cuello, las ingles y axilas del paciente.
  6. Cubra al paciente con toallas o sabanas mojadas o rocíelo con agua fría y abaníquelo para evaporar con rapidez la humedad de la piel.
  7. Abanique al paciente de manera agresiva y repetida humedeciendo o sin humedecer la piel.
  8. Proporcione transporte inmediato al hospital.
  9. Notifique al hospital lo más pronto posible de manera que el personal pueda prepararse para tratar al paciente de inmediato a su llegada.
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