Lesiones locales por frío – hipotermia


Lesiones locales por frío

La mayoría de las lesiones por frío, se limitan a las partes expuestas, particular y especialmente vulnerables las cuales son: manos, orejas, pies, nariz y cara.   Cuando las partes del cuerpo expuestas se enfrían mucho, pero no se congelan, se llama sabañón o pie de inmersión (pie de trinchera), cuando las partes se congelan, esta condición se llama congelamiento.

Debe tratar de averiguar la duración de la exposición, la temperatura a la cual se expuso la parte del cuerpo, y la velocidad del viento.  Estos son factores importantes para determinar la gravedad de una lesión local por frío.  También deberá investigar un sinnúmero de factores subyacentes:

  • Exposición al agua
  • Aislamiento inadecuado del frío o el viento.
  • Circulación restringida, debido a ropa o calzado apretado o a enfermedades circulatorias.
  • Fatiga
  • Mala nutrición
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Hipotermia
  • Diabetes
  • Enfermedad cardiovascular
  • Edad avanzada

En la hipotermia, la sangre se desvía de las extremidades, en un intento por mantener la temperatura dentro del cuerpo.  Esta desviación de sangre, incrementa el riesgo de lesiones locales por frío en extremidades, orejas, nariz y cara, por lo tanto al paciente con hipotermia, también se le debe evaluar en busca de congelación u otras lesiones locales por frío.  Lo inverso también se aplica.  Debe recordar que ambos tipos de exposición al frío, ya sea local o sistémica, pueden ocurrir en el mismo paciente.

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