INTOXICACIONES Y ENVENENAMIENTOS


17. INTOXICACIONES Y ENVENENAMIENTOS

Día a día las personas entran en contacto con elementos potencialmente venenosos.  Esto no es sorprendente si se considera que casi cualquier sustancia puede ser un veneno en ciertas circunstancias.    Diferentes dosis, incluso de remedios pueden convertirse en un tóxico.  Considere que el ácido acetilsalicílico o aspirina asa, cuando se toma en las dosis recomendadas, es un analgésico seguro y eficaz; no obstante, demasiado ácido acetilsalicílico puede ocasionar la muerte.

El envenenamiento agudo afecta a cerca de cinco millones de niños y adultos cada año.  El envenenamiento crónico, con frecuencia producto del abuso de medicamentos y otras sustancias, incluidas el tabaco y el alcohol, es mucho más común de lo que se cree.  Por fortuna, las muertes debidas a envenenamientos son bastante raras.  Las tasas de fatalidad por envenenamiento en niños se han reducido de manera continua desde la década de 1960, cuando se introdujeron las tapas de seguridad para los frascos y recipientes con medicamentos.  Las muertes debidas a envenenamiento en adultos, sin embargo, han aumentado por el abuso de drogas.

Veremos que el término “envenenamiento” incluye envenenamientos agudos y crónicos.  Como TEM-TUM-TES-B, debe reconocer que los pacientes con cualquiera de estos tipos de problemas, pueden presentar diversas manifestaciones.  Aunque no podemos detener un problema de abuso crónico de sustancias, podemos ser capaces de evitar la muerte debido a los efectos agudos del tóxico.

Analizaremos cómo identificar a un paciente envenenado y cómo reducir indicios sobre el veneno, las diferentes maneras en que se introduce el veneno en el cuerpo, y los signos y síntomas junto con el tratamiento de venenos específicos, incluidos sedantes y opiáceos (medicamentos con acciones semejantes a los de la morfina), así como también los envenenamientos con alimentos y plantas.

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