REACCIONES ALÉRGICAS Y ENVENENAMIENTO POR PICADURA DE INSECTOS


16. REACCIONES ALÉRGICAS Y ENVENENAMIENTO POR PICADURA DE INSECTOS

Cada año en el mundo muere un número importante de personas debido a reacciones alérgicas. Al enfrentar las emergencias relacionadas con alergias deberá estar consciente de la posibilidad de obstrucción aguda de la vía aérea y del colapso cardiovascular, deberá estar preparado para estas complicaciones letales, así como también de ser capaz de distinguir entre la respuesta usual del cuerpo ante una picadura o mordedura, y una reacción alérgica, la cual puede requerir de epinefrina.  Su capacidad para reconocer y mejorar los muchos signos y síntomas de las reacciones alérgicas, puede ser lo único que se interponga entre la vida de un paciente y la muerte inminente.

Deberá entender las cinco categorías de alérgenos o estímulos que pueden provocar las reacciones alérgicas.  Aprender que debe buscar en la evaluación, a los pacientes que pueden tener una reacción alérgica y cómo atenderlos, incluida la administración de epinefrina y conocer las diferencias entre las picaduras de insectos.

En contra de los que muchas personas pueden pensar, una reacción alérgica, es una respuesta inmune exagerada a cualquier sustancia, no es el producto directo de un estímulo externo, como lo es una mordería  picadura, sino que es una reacción del sistema inmune del cuerpo, el cual libera sustancias químicas para combatir el estímulo.  Entre estas sustancias se encuentran las histaminas y leucotrienos.  Una reacción alérgica puede ser leve y local, e implicar ronchas, comezón o sensibilidad y puede ser grave y sistemática, y producir un choque y falla respiratoria.

La anafilaxia, es una reacción alérgica extrema, que por lo general amenaza la vida y es típico que afecta múltiples sistemas de órganos. En los casos graves la anafilaxia puede desarrollar la muerte con rapidez; dos de los signos más comunes de la anafilaxia son la sibilancia, una respiración aguda con un silbido que por o general resulta del broncoespasmo y que es típica de la expiración, y la urticaria o ronchas muy extendida.  La urticaria consiste en pequeñas áreas de comezón o ardor generalizados que aparecen como múltiples áreas rojas y elevadas sobre la piel.

Dadas las personas y terminadas circunstancias, casi cualquier sustancia puede disparar el sistema inmune del cuerpo y ocasionar reacciones alérgicas: picaduras de animales, alimentos, guantes de látex y muchas otras sustancias pueden ser alérgenos.   No obstante, los alérgenos más comunes se clasifican en cinco categorías:

  1. Picaduras y mordeduras de insectos. Cuando un insecto muerde a una persona e inyecta su veneno, el acto se llama inoculación o de manera más común picadura.  La picadura de una abeja, avispa, hormiga, avispa alemana o avispón, puede causar una reacción grave con la rapidez de un medicamento inyectado.  La reacción puede ser local y ocasionar inflamación y comezón en el tejido circundante, o puede ser sistemática y afectar a todos el cuerpo.  Tal reacción general del cuerpo podría considerarse como una reacción anafiláctica.
  2. Medicamentos. Los medicamentos inyectados, como la penicilina, pueden causar una reacción alérgica inmediata en un lapso de 30 min. Y ser grave. No obstante, las reacciones a los medicamentos orales, como la penicilina oral, pueden ser más lentas, pero de igual gravedad.  El hecho de que una persona haya tomado una medicina, una vez si presentar reacción alérgica, no quiere decir o garantizar que no la presentará la próxima vez.
  3. Plantas.  Las personas que inhalan polvos, polen u otros materiales vegetales a los cuales son sensibles, pueden presentar una reacción alérgica rápida y grave.
  4. Comida.  Ingerir ciertos alimentos, como mariscos, nueces o piña entre otros, puede producir una reacción relativamente lenta.  (más de 30 min.) que aún puede ser bastante grave.  La persona puede no estar consciente de la exposición o del agente iniciador.
  5. Sustancias químicas. Ciertos compuestos, maquillajes, jabones, el látex y otras sustancias pueden ocasionar reacciones alérgicas graves.
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