DIABETES


15.1 DIABETES

Definición de diabetes

En forma literal, la palabra “diabetes” significa “lo que pasa a través”.  En el lenguaje médico, se refiere a un trastorno metabólico en el cual la capacidad del cuerpo para metabolizar carbohidratos simples (glucosa), está afectado.  Se caracteriza por la producción de grandes cantidades de orina que contiene glucosa, sed significativa y deterioro de las funciones corporales.  La glucosa, o dextrosa, es uno de los azúcares básicos del cuerpo y junto con el oxígeno, es el combustible principal para el metabolismo celular.

El problema central en la diabetes, es la falta de acción eficaz de la insulina, una hormona que de modo normal se produce por la parte endocrina del páncreas, que permite a la glucosa entrar a las células.  Una hormona es una sustancia química producida por una glándula que posee efectos reguladores especiales sobre otros órganos y tejidos del organismo.  Sin la insulina, las células comienzan a “morir de hambre”, debido a que se requiere de insulina como una llave para dejar entrar a la glucosa en las células.

El nombre completo de la diabetes es diabetes mellitus, lo cual significa “diabetes dulce”.  Esto se refiere a la presencia de glucosa (azúcar) en la orina.   La diabetes mellitus se considera un trastorno metabólico, en el cual, el cuerpo no puede metabolizar la glucosa, casi siempre debido a la falta de insulina; el resultado es la eliminación de la glucosa en la orina.  La diabetes insípida, que es un padecimiento raro, implica también la excesiva producción de orina, pero la hormona faltante es la que regula la reabsorción del líquido urinario.  En este capítulo el término diabetes siempre será de la diabetes mellitus.

Si la diabetes no se trata, conducirá al desgaste de todos los tejidos corporales y a la muerte; incluso con atención médica, algunos pacientes con formas particulares agresivas de diabetes, morirán relativamente jóvenes por una o más complicaciones de la enfermedad.  La mayoría de los pacientes diabéticos, sin embargo, viven un tiempo de vida normal, pero deben estar dispuestos a ajustar sus vidas a las exigencias de la enfermedad, en especial sus hábitos alimenticios y actividades.

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