Signos y síntomas – convulsiones


Signos y síntomas

Algunas convulsiones ocurren solo en un lado del cuerpo (convulsiones parciales o simples).  Otras se inician en un lado y avanzan poco a poco hasta una convulsión generalizada que afecta al cuerpo entero (convulsiones simples que se generalizan).  La mayoría de las personas que han tenido convulsiones durante toda la vida o crónicas, toleran estos eventos bastante bien, sin complicaciones, pero en algunas situaciones las convulsiones pueden señalar padecimientos mortales.

Con frecuencia un paciente puede haber presentado una advertencia previa al evento, la cual se denomina aura, como dolor abdominal o dolor de cabeza.  La convulsión se caracteriza por la pérdida repentina de conciencia, movimiento o tono muscular caótico y apnea.  Es posible que el paciente también experimente una fase tónica que por lo general dura apenas unos segundos, en el cual habrá un periodo de actividad de tono muscular extensor, mordedura de la lengua o incontinencia vesical o intestinal.

Durante la fase tónica-clónica, es posible que el paciente presente movimiento bilateral, caracterizado por rigidez y relajación muscular, que por lo general dura de uno a tres minutos.  Durante toda la fase tónica clónica, el paciente exhibe taquicardia, hiperventilación y salivación intensa.   La mayoría de las convulsiones duran de tres a cinco minutos y están seguidas por un largo periodo (entre cinco y treinta minutos o más) llamado estado postictal, en el cual el paciente no responde al inicio y recupera poco a poco la conciencia, el estado postictal se acaba, cuando el paciente recupera un nivel completo de conciencia.  De Manera paulatina, en la mayoría de los casos, el paciente comenzará a recuperarse y despertara, pero se verá aturdido, confundido y fatigado.  En contraste, una convulsión de petit mal, puede durar apenas una fracción de minuto, después de lo cual el paciente se recupera de inmediato con solo un breve espacio sin memoria del evento.

Las convulsiones que se repiten con lapsos de minutos, sin recuperación de la conciencia o que duran más de 30 minutos, se definen como estado epiléptico, y también se conocen como convulsiones recurrentes.  Por razones obvias, las convulsiones recurrentes deben considerarse como situaciones potencialmente mortales, en las cuales los pacientes requieren atención médica de emergencia.

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