Archivos diarios: 16/09/16

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica


Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

11-7-030

La Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es un padecimiento pulmonar común que afecta del 10 al 20% de la población adulta, es el final de un proceso lento, que a lo largo de varios años, resulta en la disrupción de la vía aérea, los alvéolos y los vasos sanguíneos pulmonares.  El proceso mismo, puede ser el resultado de un daño directo en los pulmones y la vía aérea, debido a infecciones repetidas o inhalación de agentes tóxicos como gases y partículas industriales, pero con gran frecuencia es el resultado de fumar cigarrillos.  Aunque es bien sabido que el tabaco es la causa directa del cáncer pulmonar, su papel en el desarrollo del EPOC es todavía más significativo y no se le ha dado la difusión adecuada.

El humo del tabaco, es por sí mismo un irritante bronquial y puede crear bronquitis crónica, una irritación continua de la tráquea y los bronquios.

Con la bronquitis, se produce de manera constante un exceso de moco, el cual obstruye la vía aérea pequeña y los alveolos.  Además se destruyen células protectoras y los mecanismos pulmonares que eliminan las partículas extrañas, lo cual debilita aún más la vía aérea.  Los problemas crónicos de oxigenación también pueden conducir a una insuficiencia del lado derecho del corazón y a la retención de líquidos, como edema en las extremidades inferiores.

La neumonía se desarrolla con facilidad cuando los pasajes se obstruyen de manera persistente.  En última instancia, los episodios repetidos de irritación y neumonía ocasionan cicatrización pulmonar y cierta dilatación de los alveolos obstruidos, lo cual conduce al EPOC.

Otro tipo de EPOC se denomina enfisema, el cual consiste en la pérdida del material elástico en torno a los espacios aéreos, como resultado del estiramiento crónico de los alveolos, cuando la inflamación en los conductos respiratorios obstruye la expulsión fácil de los gases.  Fumar también puede destruir directamente la elasticidad del tejido pulmonar.  En forma normal, los pulmones actúan como un globo esponjoso que se infla; una vez que se, se retirarán de modo natural, debido a su naturaleza elástica, expulsando el gas con rapidez.  No obstante, cuando se obstruyen de manera continua o cuando la elasticidad del “globo” se reduce, el aire ya no se expulsa con rapidez y con el tiempo las paredes de los alveolos se destruyen y dejan grandes “hoyos” en el pulmón que semejan una gran bolsa de aire o cavidad.  Este padecimiento se denomina enfisema.

La mayoría de los pacientes con EPOC, posee elementos de ambos, como la bronquitis y el enfisema.  Algunos pacientes tendrán más elementos de una afección que de la otra; pocos tendrán solo enfisema o bronquitis.  En consecuencia la mayoría de pacientes con EPOC, producirán esputo y tendrá tos en forma crónica, además de tener dificultad para expulsar el aire de sus pulmones, con largas fases de espiración y sibilancia.  Estos pacientes se presentan con sonidos respiratorios anormales como estertores agudos, crepitación, ronquera y sibilancia.

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