Archivos del mes: 21 abril 2015

INCENDIOS


INCENDIOS

Con frecuencia será llamado a la escena de un incendio.  Por lo tanto debe entender información básica sobre el fuego.  Hay cinco riesgos comunes en los incendios:

1.- Humo

2.- Deficiencia de Oxigeno

3.- Altas temperaturas en el ambiente

4.- Gases tóxicos

5.- Colapso de una estructura

6.- Equipo.

El humo está constituido por partículas de brea y carbón que irrita el aparato respiratorio al contacto. Las partículas de humo son atrapadas en las vías respiratorias superiores, pero muchas partículas menores penetran en los pulmones.  Algunos no solo irritan las vías respiratorias, sino que además pueden ser mortíferas.  Antes de entrar a la escena, usted debe estar entrenado para usar apropiadamente el equipo de auto-contenido o un dispositivo de corto plazo desechable, cumpliendo así con los protocolos locales sobre incendios.

El fuego consume oxígeno, en particular en un espacio cerrado, por ejemplo un cuarto donde puede consumir la mayor parte del oxígeno disponible.  Por esta razón a cualquier persona se le hará difícil respirar en ese espacio.

Las altas temperaturas del ambiente o cuando el aire asciende por encima de 49°C en un incendio, pueden causar quemaduras térmicas y daño en el aparato respiratorio.

Un incendio típico de edificio, emite varios gases tóxicos, que incluyen el monóxido de carbono y el dióxido carbono.  El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro que cada año es causante de más muertes en incendios que cualquier otro producto incendiario de la combustión; se combina con la hemoglobina en los glóbulos rojos cerca de 200 veces más rápido que el oxígeno, y bloquea la capacidad de la hemoglobina de transportar oxígeno a sus tejidos corporales.  El dióxido de carbono es también un gas inodoro e incoloro, cuya exposición causa aumento de la respiración, mareo y sudor.  Respirar concentraciones de dióxido de carbono superiores de 10 a 12%, producirá la muerte en unos cuantos minutos.

Durante un incendio, y después de éste, siempre existe la posibilidad sin signos de advertencia,  de que colapse parte de una estructura, o el edificio entero.  Nunca debemos entrar a un edificio ardiendo sin la aprobación del comandante del incidente y del oficial de seguridad de la escena y un aparato apropiado para respirar.   La entrada precipitada a una estructura en llamas puede causar graves lesiones, e incluso la muerte.  Una vez en el interior de un edificio ardiendo, estamos sujetos a un ambiente hostil, no controlado.  Los incendios no son selectivos con sus víctimas, debemos ser sumamente cuidadosos siempre que estemos cerca de una estructura que se está quemando o una en la que el fuego  acaba de quedar bajo control.  En cualquier escena de incendios siga las instrucciones del comandante del incidente y del oficial de seguridad y nunca realice una tarea (por ejemplo: entrar a una estructura ardiendo e iniciar una búsqueda y rescate) a menos que haya sido entrenado apropiadamente para ello.

El combustible de los vehículos que han sido implicados en choques también es un riesgo.  Aunque rara vez sucede, cualquier fuga de combustible de automóvil puede arder en las condiciones apropiadas.  Si ve o huele un escape de combustible, o si hay personas atrapadas en el interior del vehículo, debe coordinar protección inmediata contra el fuego.  La gasolina y otros líquidos de los autos son considerados materiales peligrosos.

Asegúrese de que está protegido de manera apropiada y si hay o ha habido fuego en el automóvil.  Use protección respiratoria y térmica apropiada, pues el humo de un vehículo en fuego contiene muchos productos tóxicos intermediarios.  El uso de ropa protectora apropiada en una escena de un choque puede reducir el riesgo de lesión.  Evite usar oxígeno en un vehículo que está en llamas, con rescoldos o dejando escapar combustible o cerca de él.

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Rayos


Rayos

Los rayos son un fenómeno natural complejo.  No es sensato pemsar… “el rayo no cae dos veces en el mismo sitio”.  Si permanecen las condiciones adecuadas, puede que el rayo caiga en la misma área.

Los rayos son amenaza en dos formas: por rayo directo o a través de una corriente de tierra.  Después de la descarga de un rayo, la corriente  se drena a lo largo de la tierra siguiendo la vía más conductora.  Aunque debe apartarse de los lugares altos para evitar un rayo directo, o ser lesionado por una corriente en la tierra, también debe permanecer fuera de zanjas de drenaje, áreas húmedas, depresiones menores, o ropa mojada.  Si está implicado en una operación de rescate, es posible que necesite retrasarla hasta que la tormenta haya pasado.  Reconozca los signos de advertencia inmediatamente antes de que caiga un rayo.  Al cargarse su entorno, es posible que sienta una sensación de cosquilleo en la piel, o que su cabello se erice.  En esta situación puede ser inminente un rayo.  Muévase de inmediato al área más baja posible.

Si es sorprendido en terreno abierto, intente convertirse en el menor blanco posible de un rayo directo o corriente de tierra.  Para evitar ser alcanzado por el rayo inicial, aléjese de proyecciones del terreno, como un árbol aislado.  Deje caer o despójese de todo el equipo, en especial objetos metálicos que se proyecten fuera de su cuerpo.  Evite las cercas y objetos de metal; estos pueden trasmitir corriente del sitio inicial del golpe del rayo, por una distancia larga.  Colóquese en cuclillas; esta posición expone solo sus pies a la corriente de la tierra.  Si se sienta, tanto sus pies como el trasero están expuestos.  Coloque bajo sus pies algún objeto no conductor, como una cobija.  Entre a su auto o a su unidad, de ser posible, pues los vehículos lo protegerán de los rayos.

ELECTRICIDAD


El choque eléctrico puede ser producido por fuentes creadas por el hombre (cables de energía) o por fuentes naturales (rayos).  Independientemente de la fuente, debe evaluar el riesgo para el paciente y para usted antes de iniciar el cuidado al paciente.

Cables de energía

La cantidad de corriente implicada afecta de manera considerable el nivel de riesgo para producir una lesión.  Su compañía local de energía puede ayudarlo a proporcionar entrenamiento para evaluar los riesgos en urgencias eléctricas.  Su personal puede también enseñarlo a tratar con cables de energía una vez se han establecido los riesgos.  No debe tocar cables de energía caídos.  Tratar con cables de energía excede el entrenamiento del campo de acción del TEM-B.  Sin embargo, debe marcar el área como restringida y zona de peligro alrededor de los cables caídos.

Los cables energizados o “vivos”, en especial los de alto voltaje, se comportan de forma impredecibles.  Usted necesita un buen entrenamiento para tener la capacidad de manejar el equipo usado en urgencias eléctricas.  El equipo tiene también necesidades especiales de almacenamiento y requiere limpieza cuidadosa.  La suciedad y otros contaminantes pueden volver a este equipo inutilizable o peligroso.

En la escena de un accidente de automóvil, los cables de energía sobre tierra y de grado inferior pueden volverse peligrosos.  Los cables rotos elevados suelen ser un peligro visible.  Debe ser cuidadoso aun cuando no observe chispas saliendo de los cables.  El área alrededor de los cables caídos de energía es siempre una zona de peligro y ésta se extiende bastante más allá de la escena inmediata del accidente.

Use postes o conos de uso variado como señales para establecer el perímetro de la zona de peligro; esta zona debe ser un área restringida, recuerde que la zona de seguridad es un espacio distante del poste de energía.  Solo se permite al personal de emergencias, equipo y vehículos dentro de esta área.  No se acerque a cables de energía caídos, ni toque cosa alguna que haya estado en contacto con él hasta que el personal calificado haya concluido que no existe un riesgo de lesión por electricidad.  Esto puede significar que no puede acceder a una víctima gravemente lesionada de un accidente automovilístico aunque pueda verla y hablarle.

Si debe entrar en este tipo de situación, asegúrese de usar el equipo protector de acuerdo con el tipo de accidente.  Se requiere casi siempre un casco y un equipo protector contra incendios, para los peligros de electricidad, y puede necesitarse otro equipo protector.  En la sección de ropa protectora se estudia más detalladamente sobre el equipo de extinción y  cascos.

ESCENA PELIGROSAS EN EMERGENCIA


2.16 PELIGROS EN LA ESCENA

En el transcurso de nuestro trabajo nos exponemos a muchos riesgos.  Algunas situaciones pondrán en peligro su vida.  En esos casos debemos estar debidamente protegidos, o evitar por completo el riesgo.

MATERIALES PELIGROSOS

Nuestra seguridad es el factor más importante en un incidente con materiales peligrosos.  Al llegar a la escena primero que todo debe leer las etiquetas y los números de identificación.  Todos los materiales peligrosos deben ser marcados con rótulos de seguridad.  Esto rótulos están señalados con etiquetas de colores en forma de diamante o rombo.  Es importante que obtenga esta información, pero no debe acercarse nunca a cualquier objeto marcado.

Es útil llevar binoculares en las ambulancias para poder leer letreros a una distancia segura.  Llame a un equipo especialmente equipado y  entrenado en materiales  peligrosos para manejar la disposición de los materiales y el retiro de los pacientes.  Usted no deberá comenzar a atender a los pacientes hasta que hayan sido retirados de la escena y estén descontaminados, o la escena sea segura para su ingreso.

La Guía de Respuesta en Caso de Emergencia en transporte para la industria química (SETIQ), es un recurso muy importante.  En ella encontrara la lista de los materiales más peligrosos y los procedimientos apropiados para el control de la escena y los cuidados de urgencias de los pacientes.  Hay varios recursos similares disponibles.  Es posible que algunas agencias gubernamentales, estatales y locales, también tengan información sobre materiales peligrosos en otras áreas.  En su unidad o en el centro de despacho, debe estar disponible una copia del libro guía, y otra información pertinente a su área.  De esta manera usted podrá ser capaz de iniciar un tratamiento de urgencia apropiado, tan pronto como el material peligroso sea identificado.  De nuevo; no entre en el área ni se exponga al riesgo.  No ingrese al área hasta que esté completamente seguro de que no se ha producido derrame alguno de ningún material peligroso.

Los materiales peligrosos se clasifican de acuerdo a los niveles de toxicidad, los cuales indican el nivel de protección requerida.  Los niveles de toxicidad – , 1, 2, 3,4 – miden el riesgo que la sustancia representa para un individuo.  Mientras mayor es el número, más alta es la toxicidad y mayor la necesidad de protección.  Es importante recordar que usted es el mayor riesgo en situación de materiales peligrosos.  No entre a la escena a menos que sea segura.

ELECTRICIDAD

El choque eléctrico puede ser producido por fuentes creadas por el hombre (cables de energía) o por fuentes naturales (rayos).  Independientemente de la fuente, debe evaluar el riesgo para el paciente y para usted antes de iniciar el cuidado al paciente.

Cables de energía

La cantidad de corriente implicada afecta de manera considerable el nivel de riesgo para producir una lesión.  Su compañía local de energía puede ayudarlo a proporcionar entrenamiento para evaluar los riesgos en urgencias eléctricas.  Su personal puede también enseñarlo a tratar con cables de energía una vez se han establecido los riesgos.  No debe tocar cables de energía caídos.  Tratar con cables de energía excede el entrenamiento del campo de acción del TEM-B.  Sin embargo, debe marcar el área como restringida y zona de peligro alrededor de los cables caídos.

Los cables energizados o “vivos”, en especial los de alto voltaje, se comportan de forma impredecibles.  Usted necesita un buen entrenamiento para tener la capacidad de manejar el equipo usado en urgencias eléctricas.  El equipo tiene también necesidades especiales de almacenamiento y requiere limpieza cuidadosa.  La suciedad y otros contaminantes pueden volver a este equipo inutilizable o peligroso.

En la escena de un accidente de automóvil, los cables de energía sobre tierra y de grado inferior pueden volverse peligrosos.  Los cables rotos elevados suelen ser un peligro visible.  Debe ser cuidadoso aun cuando no observe chispas saliendo de los cables.  El área alrededor de los cables caídos de energía es siempre una zona de peligro y ésta se extiende bastante más allá de la escena inmediata del accidente.

Use postes o conos de uso variado como señales para establecer el perímetro de la zona de peligro; esta zona debe ser un área restringida, recuerde que la zona de seguridad es un espacio distante del poste de energía.  Solo se permite al personal de emergencias, equipo y vehículos dentro de esta área.  No se acerque a cables de energía caídos, ni toque cosa alguna que haya estado en contacto con él hasta que el personal calificado haya concluido que no existe un riesgo de lesión por electricidad.  Esto puede significar que no puede acceder a una víctima gravemente lesionada de un accidente automovilístico aunque pueda verla y hablarle.

Si debe entrar en este tipo de situación, asegúrese de usar el equipo protector de acuerdo con el tipo de accidente.  Se requiere casi siempre un casco y un equipo protector contra incendios, para los peligros de electricidad, y puede necesitarse otro equipo protector.  En la sección de ropa protectora se estudia más detalladamente sobre el equipo de extinción y cascos.

Rayos

Los rayos son un fenómeno natural complejo.  No es sensato pensar… “el rayo no cae dos veces en el mismo sitio”.  Si permanecen las condiciones adecuadas, puede que el rayo caiga en la misma área.

Los rayos son amenaza en dos formas: por rayo directo o a través de una corriente de tierra.  Después de la descarga de un rayo, la corriente se drena a lo largo de la tierra siguiendo la vía más conductora.  Aunque debe apartarse de los lugares altos para evitar un rayo directo, o ser lesionado por una corriente en la tierra, también debe permanecer fuera de zanjas de drenaje, áreas húmedas, depresiones menores, o ropa mojada.  Si está implicado en una operación de rescate, es posible que necesite retrasarla hasta que la tormenta haya pasado.  Reconozca los signos de advertencia inmediatamente antes de que caiga un rayo.  Al cargarse su entorno, es posible que sienta una sensación de cosquilleo en la piel, o que su cabello se erice.  En esta situación puede ser inminente un rayo.  Muévase de inmediato al área más baja posible.

Si es sorprendido en terreno abierto, intente convertirse en el menor blanco posible de un rayo directo o corriente de tierra.  Para evitar ser alcanzado por el rayo inicial, aléjese de proyecciones del terreno, como un árbol aislado.  Deje caer o despójese de todo el equipo, en especial objetos metálicos que se proyecten fuera de su cuerpo.  Evite las cercas y objetos de metal; estos pueden trasmitir corriente del sitio inicial del golpe del rayo, por una distancia larga.  Colóquese en cuclillas; esta posición expone solo sus pies a la corriente de la tierra.  Si se sienta, tanto sus pies como el trasero están expuestos.  Coloque bajo sus pies algún objeto no conductor, como una cobija.  Entre a su auto o a su unidad, de ser posible, pues los vehículos lo protegerán de los rayos.

INCENDIOS

Con frecuencia será llamado a la escena de un incendio.  Por lo tanto debe entender información básica sobre el fuego.  Hay cinco riesgos comunes en los incendios:

1.- Humo

2.- Deficiencia de Oxigeno

3.- Altas temperaturas en el ambiente

4.- Gases tóxicos

5.- Colapso de una estructura

6.- Equipo.

El humo está constituido por partículas de brea y carbón que irrita el aparato respiratorio al contacto. Las partículas de humo son atrapadas en las vías respiratorias superiores, pero muchas partículas menores penetran en los pulmones.  Algunos no solo irritan las vías respiratorias, sino que además pueden ser mortíferas.  Antes de entrar a la escena, usted debe estar entrenado para usar apropiadamente el equipo de auto-contenido o un dispositivo de corto plazo desechable, cumpliendo así con los protocolos locales sobre incendios.

El fuego consume oxígeno, en particular en un espacio cerrado, por ejemplo un cuarto donde puede consumir la mayor parte del oxígeno disponible.  Por esta razón a cualquier persona se le hará difícil respirar en ese espacio.

Las altas temperaturas del ambiente o cuando el aire asciende por encima de 49°C en un incendio, pueden causar quemaduras térmicas y daño en el aparato respiratorio.

Un incendio típico de edificio, emite varios gases tóxicos, que incluyen el monóxido de carbono y el dióxido carbono.  El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro que cada año es causante de más muertes en incendios que cualquier otro producto incendiario de la combustión; se combina con la hemoglobina en los glóbulos rojos cerca de 200 veces más rápido que el oxígeno, y bloquea la capacidad de la hemoglobina de transportar oxígeno a sus tejidos corporales.  El dióxido de carbono es también un gas inodoro e incoloro, cuya exposición causa aumento de la respiración, mareo y sudor.  Respirar concentraciones de dióxido de carbono superiores de 10 a 12%, producirá la muerte en unos cuantos minutos.

Durante un incendio, y después de éste, siempre existe la posibilidad sin signos de advertencia,  de que colapse parte de una estructura, o el edificio entero.  Nunca debemos entrar a un edificio ardiendo sin la aprobación del comandante del incidente y del oficial de seguridad de la escena y un aparato apropiado para respirar.   La entrada precipitada a una estructura en llamas puede causar graves lesiones, e incluso la muerte.  Una vez en el interior de un edificio ardiendo, estamos sujetos a un ambiente hostil, no controlado.  Los incendios no son selectivos con sus víctimas, debemos ser sumamente cuidadosos siempre que estemos cerca de una estructura que se está quemando o una en la que el fuego acaba de quedar bajo control.  En cualquier escena de incendios siga las instrucciones del comandante del incidente y del oficial de seguridad y nunca realice una tarea (por ejemplo: entrar a una estructura ardiendo e iniciar una búsqueda y rescate) a menos que haya sido entrenado apropiadamente para ello.

El combustible de los vehículos que han sido implicados en choques también es un riesgo.  Aunque rara vez sucede, cualquier fuga de combustible de automóvil puede arder en las condiciones apropiadas.  Si ve o huele un escape de combustible, o si hay personas atrapadas en el interior del vehículo, debe coordinar protección inmediata contra el fuego.  La gasolina y otros líquidos de los autos son considerados materiales peligrosos.

Asegúrese de que está protegido de manera apropiada y si hay o ha habido fuego en el automóvil.  Use protección respiratoria y térmica apropiada, pues el humo de un vehículo en fuego contiene muchos productos tóxicos intermediarios.  El uso de ropa protectora apropiada en una escena de un choque puede reducir el riesgo de lesión.  Evite usar oxígeno en un vehículo que está en llamas, con rescoldos o dejando escapar combustible o cerca de él.

CONTROL DE LA INFECCION


2.15  CONTROL DE LA INFECCIÓN

Control de la infección es el procedimiento para reducir la infección en pacientes y personal de salud; debe ser parte importante de sus actividades diarias.  Siga estos pasos para afrontar situaciones potenciales de exposición:

  1. En ruta a la escena asegúrese de que todo el equipo está en su  puesto  y disponible.
  2. Al llegar asegúrese de que la escena es segura para entrar, luego haga una rápida evaluación visual del paciente, vea si hay sangre.
  3. Seleccione el EPP apropiado: de acuerdo con las tareas que sea probable realizar.
  4. Cámbiese de guantes y lávese las manos: entre cada paciente, no demore innecesariamente el cambio de guantes y lavado de manos, poniendo en riesgo a los pacientes.  Quítese los guantes y cualquier otro equipo usado con un paciente,  a menos que solo este atendiendo el mismo paciente.  Recuerde que siempre es importante un buen lavado de manos.
  5. Limite el número de personas: implicadas en el cuidado del paciente cuando haya múltiples lesiones y esté presente sangre en la escena.
  6. Si su compañero se ve expuesto: mientras proporciona atención, intente relevarlo por otro tan pronto como sea posible, de manera que pueda solicitar atención.  Notifíquelo al oficial designado e informe del incidente.  Esto también ayuda mantener la confidencialidad.

Asegúrese de limpiar la ambulancia inmediatamente después de cada servicio, y diariamente, quitando los fluidos que puedan quedar.  De esta manera si es llamado nuevamente a un servicio, su unidad estará lista. La limpieza es parte esencial en la prevención y control de enfermedades contagiosas.

Atienda con especial cuidado las áreas de alto contacto. Incluyendo las superficies que hayan estado en contacto directo con sangre o fluidos corporales, al igual que las zonas que hayan sido tocado mientras atendía el paciente.

Si es posible, limpie su unidad en el hospital después de dejar al paciente, si no, hágalo en la estación, en un área con buena ventilación.

Ponga los desechos médicos en bolsas rojas y deshágase de ellas en los contenedores correspondientes, en el hospital.  Cualquier equipo contaminado que se queda con el paciente debe ser limpiado por personal del hospital o puesto en bolsas para ser limpiado en la estación.

Limpie la unidad con agua y jabón, después de lavarla, desinféctela con blanqueador de cloro en dilución en agua a 1:0.  También se puede usar alcohol isopropílico para desinfectar, así como el desinfectante, apropiado del hospital, que es eficaz contra M. tuberculosis.  Use la solución desinfectante en una cubeta o en un contenedor de pistola para aspersión.  Ponga atención en las instrucciones del desinfectante.  Algunos necesitan permanecer sobre la superficie unos cuantos minutos para poder actuar.  Las disoluciones del blanqueador y alcohol no se deben usar en superficies blandas porque pueden corroer o decolorar ciertas telas, cueros, vinilos y otros materiales sintéticos.  Note que los guantes de tipo examen no son apropiados para la limpieza y desinfección.  Estas tareas requieren de guantes más gruesos, para trabajo pesado.

Retire la ropa contaminada y póngala en una bolsa apropiada para su manejo.  Es posible que cada hospital tenga un sistema diferente de manejar la ropa contaminada; debe consultar los protocolos hospitalarios.

Consulte la normatividad vigente sobre desechos médicos,  la disposición de desechos infecciosos, como agujas, materiales filosos, vendajes muy sucios, etc., está contemplada a nivel nacionales, referentes a protección ambiental-salud ambiental- residuos peligrosos biológicos- infecciosos – clasificación y especificaciones de manejo.

10 barreras para ofrecer unos cuidados adecuados al final de la vida


10 barreras para ofrecer unos cuidados adecuados al final de la vida

En el artículo publicado en Intensive Care Medicine por Hillamn y Cardona-Morell se describen las principales barreras que dificultan una atención adecuada a los enfermos al final de la vida.

Cada vez es más frecuente que nos encontremos en el dilema de ingresar y tratar en las Unidades de Cuidados Intensivos a determinados pacientes a los que la medicina intensiva ya no puede ofrecerles lo que realmente necesitan: aceptar el proceso de la muerte y ofrecerles los mejores cuidados al final de la vida. La medicalización de la muerte conlleva en ocasiones a tratamientos fútiles y costosos sin aportar valor añadido a los pacientes ni a sus familias, e incluso en ocasiones restando calidad en este proceso.

¿Por qué es tan difícil aceptar el proceso de la muerte?

1. Creemos en milagros: expectativas irreales de la sociedad y de los propios profesionales sobre lo que la medicina puede ofrecer, sobrestimando los beneficios y no teniendo en cuenta los posibles daños de la atención sanitaria.

2. Negamos el envejecimiento y la muerte como si estos pudieran ser evitados o si no hablar de ello permitiera cambiar el destino.

3. Como profesionales estamos formados y entrenados para tratar y salvar vidas sin reflexionar de forma profunda y honestas sobre el contexto de la enfermedad. Siempre hay que hacer algo, en lugar de plantear que a lo mejor, no hay que hacer nada mas.

4. La especialización médica focalizada en la atención de órganos o sistemas conlleva a sobrevalorar las posibilidades reales, sin una visión holística del paciente, y en ocasiones ejercen presión para mantener el tratamiento activo.

5. La incertidumbre sobre el pronóstico de determinadas patologías y situaciones que justifican continuar el tratamiento a veces de manera indefinida. Se precisa disponer de herramientas y modelos predictivos para reducir la incertidumbre y la toma de decisiones en base a la evidencia.

6. Incentivos económicos a los profesionales en algunos sistemas sanitarios con pagos por actividad, que promueven mantener los tratamientos en lugar de retirarlos.

7. Ambivalencia de los principios bioéticos que pueden ser interpretados de diferente manera en función de quien los priorice, justificando actuaciones incluso contradictorias.

8. Presiones legales en los procesos al final de la vida que hace que los profesionales actúen por temor a posibles demandas o a infringir la ley.

9. Criterios y dinámicas de actuación basadas en el diagnóstico más que en el contexto real del paciente y que llevan al ingreso en las Unidades de Cuidados Intensivos a pacientes graves pero no recuperables. Reflexionar y parar el proceso una vez iniciado resulta difícil.

10. La falta de alternativas para ofrecer cuidados paliativos favorece el ingreso hospitalario e incluso en las propias unidades de cuidados intensivos, como paso previo a la muerte, sin tener en cuenta que el deseo de muchas personas sería el de fallecer en su domicilio.

Nuestra especialidad juega un papel importante en promover el debate abierto para definir la mejor manera de morir y buscar las soluciones apropiadas, sin trasladarlas a actuaciones que no están justificadas y que sólo enmascaran y dilatan la realidad.

Aceptar la muerte y estar preparados para ello es una asignatura pendiente.

Dra. Mari Cruz Martin Delgado
Jefe de Servicio de Medicina Intensiva
Hospital Universitario de Torrejón

NUEVAS ENFERMEDDES RECONOCIDAS


NUEVAS ENFERMEDDES RECONOCIDAS

Se han comunicado nuevas enfermedades, como las causadas por Hantavirus o escherichia coli, entero-patógena.  Estas enfermedades no se trasmiten de persona a persona, sino más bien son trasportadas por un vehículo, como un alimento o un vector como los roedores.

Aun cuando no es una enfermedad descubierta recientemente, el virus del Occidente del Nilo, recién ha causado cierta preocupación.  El vector de este virus, es el mosquito y afecta a seres humanos y pájaros.  El virus es localizado por pruebas realizadas en pájaros en los que se sospecha que la muerte fue causada por el virus.  Estas enfermedades no son contagiosas y no le representan un riesgo durante el cuidado del paciente.

Otro virus que ha causado una gran preocupación es el mejor conocido como causante del Síndrome Respiratorio Agudo Grave SARS. El SARS es una infección viral grave, que es potencialmente una amenaza para la vida, causado por una familia de virus descubierta recientemente, mejor conocida  como la segunda causa más común del catarro.  El SARS suele iniciarse con síntomas similares a los del catarro nasal, que puede evolucionar a neumonía, insuficiencia respiratoria y en algunos casos, la muerte.  La cepa del virus del SARS probablemente se esparció desde la provincia de Guanfdong, en el sur de China a Hong Kong, Singapur y Taiwán.  Canadá ha tenido un brote significativo en el área de Toronto.  Se piensa que el SARS se trasmite primariamente por contacto cercano de persona apersona.  La mayor parte de los casos ha implicado a persona que vivieron o atendieron a una persona con SARS, o que se expusieron a secreciones contaminadas de un paciente con SARS.

OTRAS ENFERMEDADES PREOCUPANTES


OTRAS ENFERMEDADES PREOCUPANTES

Sífilis

Aunque se piensa que la sífilis es una enfermedad trasmitida sexualmente, también es una enfermedad trasmitida por la sangre.  Hay un pequeño riesgo de trasmisión por medio de una lesión o piquete de una aguja contaminada,  o contacto directo de sangre a sangre.

Tos ferina

La tos ferina llamada también pertusis, es una enfermedad trasmitida por el aire, causada por bacterias que afectan principalmente a los niños menores de seis años, los signos y síntomas incluyen fiebre, y un sonido como estertor, que ocurre cuando el paciente intenta inhalar después de un ataque de tos.

La mejor forma de prevenir la exposición es tratar de colocar una mascarilla al paciente y otra a usted mismo.

TUBERCULOSIS


TUBERCULOSIS

La mayor parte de los pacientes infectados con Mycobacterium tuberculosis  (el bacilo de la tuberculosis) se encuentra bien la mayor parte del tiempo.  Si  la enfermedad afecta los huesos o riñones, el paciente es solo un poco contagioso.  No obstante, la tuberculosis es una enfermedad micro bacteriana que usualmente ataca los pulmones y se llama tuberculosos primaria.  Excepto en lactantes, esta infección no suele ser grave.  Después de la infección primaria, el bacilo de la tuberculosis se vuelve latente inactivo por el sistema inmune del paciente.  Sin embargo aun después de varias décadas de permanecer latente, el germen se puede reactivar.  La tuberculosis reactiva es común y puede ser mucho más difícil de tratar, en especial debido a que un gran número de cepas de tuberculosis se han vuelto resistentes a la mayoría de antibióticos.

Aunque con frecuencia la tuberculosis es difícil de distinguir de otras enfermedades, los pacientes que representan el más alto riesgo casi invariablemente tienen tos.,  por lo tanto por razones de seguridad, debe considerar que la tuberculosis respiratoria es la única forma contagiosa, ya que es la única que puede propagarse por trasmisión aérea.  Las gotitas que se producen con la tos no son el problema real, sino los núcleos de las gotitas, que son los restos de las gotitas cuando el exceso de agua se ha evaporado.  Estas partículas son lo suficientemente diminutas para ser del todo visibles, y pueden permanecer suspendidas en el aire por un tiempo prolongado.  De hecho mientras estén protegidas de la luz ultravioleta, pueden permanecer vivas por décadas.  Por lo tanto podemos estar en riesgo simplemente por entrar a un cuarto cerrado que el paciente haya dejado tiempo atrás.  Las partículas del tamaño de los núcleos de las gotitas no son detenidas por las mascarillas quirúrgicas regulares.  Inaladas son trasportadas directamente a los alveolos de los pulmones donde la bacteria comienza a proliferar.

Porque la tuberculosis no es más común?  Después de todas formas no existe una protección absoluta con el bacilo tuberculoso.  Cualquier persona que respira está en riesgo, y la vacuna para la tuberculosis, llamada BCG, raramente se usa.  Sin embargo, bajo circunstancias normales, el mecanismo de trasmisión usado por M. tuberculosis no es suficiente.  El aire infectado es diluido con facilidad por el aire no infectado y el M. tuberculosis es uno de los gérmenes que típicamente no causa enfermedad en un nuevo huésped; de hecho muchos pacientes con tuberculosis no trasmiten la enfermedad ni siquiera a miembros de su familia,  no obstante, en ambientes aglomerados, con poca ventilación, la enfermedad se propaga más fácilmente.

Si está expuesto a un paciente con tuberculosis, recibirá una prueba cutánea de tuberculina, esta determinara si ha sido infectado con M. tuberculosis,  el resultado positivo significa que la exposición ha ocurrido pero no quiere decir que se tenga tuberculosis activa.  Se requieren al menos seis semanas para que la bacteria aparezca en la prueba de laboratorio.  Por tanto, si se realiza la prueba después de unas semanas a la exposición y sale positiva, esto significa que ha adquirido la infección.  Tal vez nunca identifique el origen, pues la mayoría de las trasmisiones ocurre silenciosamente.  Esta es la razón por la cual debemos someternos con regularidad a pruebas cutáneas de tuberculina.  Si la infección se encuentra antes de que el individuo se enferme, la terapia preventiva es casi del 100% eficaz.

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